Van visa en groene kaarten

De Green Card in het nieuwe formaat (weer groen)

Ondanks de open natuur van de Amerikanen is het best moeilijk om je permanent in de USA te vestigen. Amerika is een land van immigranten van oudsher, maar sinds de laatste immigratie-hervormingen in de jaren ’50 en natuurlijk 11 september 2001 wordt er meer gekeken naar de afkomst en het ‘nut’ van de immigranten. Het aantal economische immigranten dat per jaar wordt toegelaten is beperkt tot 140000, het aantal vluchtelingen tot 70000 en er bestaat een loterij waarbij 50000 mensen uit landen waarvan traditioneel weinig instroom is, een permanente verblijfsvergunning kunnen krijgen (het Diversity Immigration Visa program). De kans om via deze route een verblijfsvergunning te krijgen is overigens zeer klein, er doen per jaar meer dan 10 miljoen mensen mee.

Voor de economische immigranten wordt de kans op toelating vergroot naarmate men meer voor het land kan betekenen. Dit komt neer op de opleiding, werkervaring, bewezen capaciteiten en/of een zeer groot talent in wetenschap, sport, kunst, muziek, etc. Er bestaan drie categorieen voor werkgebaseerde verblijfsvergunningen: EB3 tot EB1 met steeds hogere eisen om bij deze categorie te mogen horen. Om bij EB3 te horen, moet men ten minste een vervolgopleiding hebben gedaan (denk aan MBO/HBO) terwijl voor EB2 een master diploma of doctoraat het minimum is. De hoogste categorie (EB1) is gereserveerd voor mensen die buitengewone prestaties hebben geleverd. Voor ieder van deze categorieen zijn 40000 plaatsen, dus dat betekent dat iemand met EB1 prioriteit zeer snel een permanente verblijfsvergunning zal krijgen (denk hierbij aan maanden), terwijl mensen met EB3 vaak vijf tot tien jaar in de wacht zitten.

We zijn in november 2009 (met behulp van het bedrijf en een advocatenkantoor) begonnen met de aanvraag van een permanente verblijfsvergunning (ook wel Green Card). Dit betekent in het begin het invullen van een hoop formulieren waarin ieder detail van je achtergrond onthuld moet worden. Daarna moet je bedrijf in de USA gaan zoeken naar mensen die geschikt zijn voor jouw vacature; als er geschikte kandidaten gevonden worden, hebben deze automatisch voorrang op de positie. Nadat heel Amerika was afgeschuimd naar iemand die mijn baan zou kunnen doen en niemand was gevonden, moesten we een medisch onderzoek ondergaan, de nodige inentingen krijgen en nog meer formulieren invullen. Het goede nieuws: we hebben geen geslachtsziektes, tubercolose, AIDS, polio of kinkhoest!

Al het papierwerk en de resultaten van de medische keuring zijn eind november 2010 (samen met een paar grote cheques) opgestuurd naar USCIS (de immigratiedienst) en sinds 14 april zijn we de gelukkige bezitter van een Green Card! Dit betekent dat we ons permanent mogen vestigen in de USA, op een willekeurige plaats mogen werken en dat we vanaf nu voor eeuwig (of totdat we de Green Card opgeven of kwijtraken) belasting mogen betalen aan de Federale regering. Het betekent ook dat we nu geregistreerd zijn als Alien with Exceptional Ability (Vreemdeling met Uitzonderlijke Bekwaamheid) šŸ™‚