Dikke pret

Nog niet zo lang geleden was de bouncer voor Alexander een plaats om een lekker dutje te doen. Inmiddels heeft hij ontdekt dat er allerlei leuke functies op zitten, zoals een zingend en bewegend hondje, een trilfunctie en bovendien wipt het stoeltje flink op en neer als hij maar genoeg beweegt. Nu hij dit uitgevogeld heeft, is de bouncer ook een van zijn favoriete speeltjes. In het onderstaande filmpje kun je aan zijn ogen zien dat Alexander zich prima vermaakt!

Asperges zijn wel/niet lekker

Het witte goud.Sommige dingen kun je hier in het zuiden van de VS niet of nauwelijks vinden en hoewel we dat wel weten, neemt het niet weg dat we het af en toe missen. Probeer onze verrassing te begrijpen toen we bij de Fresh Market zomaar ineens witte asperges zagen liggen! Ze zagen er niet eens zo verkeerd uit, niet uitgedroogd of iets dergelijks. Afkomstig uit Californie, wel wat aan de dunne kant, maar je kunt nu eenmaal niet alles hebben. In de koelkast hadden we nog een stuk zalm liggen, dus een idee voor een smakelijk avondmaal was snel geboren.

Met veel smaak hebben we die avond heerlijk gegeten van een klassiek asperges-maal. Met een witte saus, eiermimosa en peterselie, echt genieten! Maar… helaas viel het niet bij iedereen in de smaak. Alexander krijgt alles wat mama eet ook binnen via de moedermelk en hoewel we tot op heden nog geen problemen hebben gehad, vond hij de smaak van de asperges niet te pruimen. In de uren na de maaltijd had hij geen trek in moedermelk en natuurlijk had hij wel honger. Het heeft het arme baasje een paar traantjes gekost. Na een paar keer pompen was de smaak van de asperges voldoende verdund en heeft Alex een paar keer goed gegeten om de schade in te halen.

De conclusie? Voorlopig nog even geen asperges voor mama…

Baby shower

Het is een Amerikaans gebruik om, wanneer je zwanger bent, getrakteerd te worden op een zogeheten ‘baby shower’. Het idee is dat je (meestal onverwacht) in gezelschap van familie, vrienden en/of collega’s een heleboel cadeaus krijgt om de komst van de kleine te vieren. Doorgaans zet je dan ook een ‘baby registry’ op bij een of meerdere winkels, waar je wenscadeaus uitzoekt en deze hopelijk ontvangt tijdens je baby shower.

Nu hadden wij tijdens de zwangerschap wel het aanbod gehad voor een baby shower, maar eerlijk gezegd voelden we ons wat bezwaard om dure cadeaus te accepteren van mensen die we nog maar vrij kort kenden. Nadat Alexander geboren was en we hem vol trots bij Milliken op kantoor lieten zien, liet men ons echter weten toch heel graag een baby shower voor ons te organiseren. “Het is nu eenmaal een Amerikaans gebruik, dus geniet er gewoon van”, zo werd ons gezegd.

Na enig aandringen zijn we toch maar akkoord gegaan, en we hebben een lijstje samengesteld van zaken die we eventueel nog wel wilden hebben. Dit waren vooral boekjes, kleren, speelgoed en als-niet-anders dan maar een cadeaubon van de baby’r’us.

de taartVandaag was dan het grote gebeuren. We mochten zelf helemaal niets voorbereiden, dus een paar van Robs collega’s hadden vanalles ingeslagen (taart, bekers, bordjes, frisdrank, etc). Vanwege een conferentie in Texas konden een paar collega’s niet komen, maar ze hadden toch nog een cadeautje gestuurd. Desondanks zat het huis vol en waren alle stoelen bezet. Omdat er ook nog een paar kinderen bijwaren, was het al snel een drukke boel. Iedereen was erg gecharmeerd van kleine Alexander. Op de aangegeven eindtijd was iedereen weer richting huis en stond onze woonkamer weer vol met de nodige babyspullen. Daar zullen we nog veel plezier van hebben.

Winters Biltmore

Winters BiltmoreOmdat we nog altijd kunnen profiteren van onze jaarkaart voor het Biltmore landgoed zijn we afgelopen weekend nog eens lekker gaan wandelen in Asheville. Het was mooi open weer, weliswaar niet overdreven warm maar in de zon toch aangenaam. Zoals we verwacht hadden was het er niet overdreven druk, waarschijnlijk zijn het nu voornamelijk abonnementhouders die tijdens de wintermaanden Biltmore Estate bezoeken.

Wij vonden het wel prima. Wij konden nu op een parkeerplaats dichtbij de tuinen parkeren zodat we te voet naar de ingang konden lopen en zodoende niet met shuttlebus mee hoefden. Dat scheelde een hoop gedoe met de kinderwagen en Met z'n allen!konden we zonder oponthoud meteen aan onze ronde beginnen. Hoewel kinderen op Biltmore van harte welkom zijn, is toch goed te merken dat de omgeving er niet erg op ingericht is. Met name vooraan in de tuinen zijn veel trappen en dus moesten we af en toe flink sjouwen. Duidelijk geen klusje dat je wilt doen als het zomer is, bloedheet en wel heel druk.

Het was heerlijk in de buitenlucht en ook Alexander heeft tussen zijn slaapjes door belangstellend om zich heen gekeken. Van alle indrukken was hij wel moe aan het eind van de dag; hij heeft ’s nachts als een blok geslapen! Rob heeft zich ook kunnen uitleven met z’n camera en het statief. Mensen zijn steeds erg onder de indruk als ze hem zien terwijl hij de camera op het statief heeft staan en druk bezig is de perfecte instellingen te vinden. Familieportret in Cleveland ParkDiverse mensen hebben hierover opmerkingen gemaakt. Ook afgelopen zaterdag, toen we een familieportret aan het maken waren in Cleveland Park, werd Rob aangesproken met de vraag of hij geen bruiloft wilde komen fotograferen.

Hoewel het landschap op Biltmore duidelijk nog erg winters was, kon je voelen dat de lente er elk moment kon beginnen. Overal waren knoppen te zien en hier en daar kwam al wat vroege bloesem piepen. We kunnen niet wachten om Alexander over een paar maanden de spectaculaire kleurenpracht van de bloeiende azalea’s te laten zien.

Oei, ik groei!

Onvoorstelbaar, wat gaat het snel. Dinsdag is Alexander al weer 6 weekjes oud! Hij verandert zo snel en leert steeds nieuwe dingen bij. Soms komt Rob thuis om te ontdekken dat Alexander iets kan wat hij ’s morgens nog niet kon. Op de speelmat van Fisher Price zitten bijvoorbeeld druksensoren die, als je er tegenaan schopt, er voor zorgen dat er een deuntje begint te spelen. De clou is dat Alex tegen de speeltjes die voor deze sensoren hangen moet schoppen, om een heel gamma aan liedjes te laten spelen. Sinds hij dat ontdekt heeft, klinken de tonen van ‘Vader Jacob’, ‘Altijd is Kortjakje ziek’ en andere klassiekers veelvuldig door het huis!

Spelen met Alexander

Nu ons kleintje wat minder klein is en al 5 weekjes oud is, begint hij wat meer belangstelling te krijgen voor de dingen om hem heen. Hij kan zich zoetjesaan wat beter richten op voorwerpen die relatief dichtbij zijn gezicht worden gehouden, hij kijkt belangstellend mee als we boekjes met hem lezen en vooral zijn eigen spiegelbeeld vindt hij mateloos interessant. We proberen nu een voor een wat speeltjes te introduceren om te zien wat zijn respons is. De Tummy Time mat van Fisher Price is alvast een grote hit, daar ligt hij elke dag wel even op om zijn nekspieren te oefenen.

Van sommige dingen weet hij nog niet precies wat de bedoeling is of het kan zijn interesse nog niet echt pakken. De bouncer gebruikt hij nu vooral om heerlijk een dutje in te doen!