Nederlands of Engels?

Rupsje NooitgenoegWanneer je een baby krijgt is het normaal gezien nooit de vraag met behulp van welke taal je je kind gaat opvoeden. Dit zal altijd je eigen moedertaal zijn en slechts in geval van gemengde huwelijken betekenen dat je kind tweetalig opgevoed wordt. We zitten zelf ook een beetje te dubben wat we moeten doen: wordt het Nederlands of Engels?

Weliswaar zijn we allebei Nederlands, maar onze kleine jongen groeit (althans voorlopig) op in de VS. Dat betekent dat iedereen hem in het Engels zal aanspreken. En als je kiest voor een tweetalige opvoeding, wanneer begin je daar dan mee? Gaat een van ons consequent Nederlands tegen ons zoontje spreken en de ander Engels?The Very Hungry Caterpillar

Boeken en speelgoed zijn handige hulpmiddelen om je kind een taal aan te leren. Gelukkig zijn er genoeg dingen die je zowel in het Nederlands als in het Engels kunt vinden (zij het met kleine verschillen). We kunnen bijvoorbeeld kiezen voor Sesamstraat of Sesame Street, of gewoon allebei!Wordt het Sesamstraat...

of toch Sesame Street?

Advertenties

Bluegrass

Toen we in december onze intrek namen in dit huis, kwamen we er al heel snel achter dat er in het hele huis geen wekkerradio te vinden was. Samen met wat andere noodzakelijkheden (lakens en handdoeken bijvoorbeeld) zijn we die op onze eerste avond gaan kopen. Onze wekkerradio is maar eenvoudig, dus er zit geen cd-speler in. Dat maakt ons ’s morgens bij het wakker worden afhankelijk van de beschikbare radiostations.

Wekkerradio.Een logische gedachte is dat als je in een land woont dat zo groot is als Amerika, het aanbod van muziek enorm moet zijn. Verrassend genoeg is dat niet zo. Sterker nog, in Nederland en Belgie is het aanbod een stuk gevarieerder. Een reden daarvoor is dat radiostations zich vaak beperken tot één soort muziek en alle artiesten draaien die binnen dat genre vallen. Daardoor komen steeds dezelfde liedjes eindeloos vaak voorbij.

Om de een of andere reden worden ochtendshows gevuld met heel veel gezever. Omdat we in het religieuze zuiden van het land wonen, is dat meestal een combinatie van gebeden, bijbelquotes en ander geprevel. Niet echt iets om wakker van te worden. Sinds een tijdje hebben we een erg lokale zender (WNCW) gevonden die ’s morgens bluegrass muziek draait.

Bluegrass is een muziekgenre dat sinds de late jaren 50 bestaat en geworteld is in Europese en Afro-Amerikaanse muziek. Typische instrumenten binnen deze muziek zijn o.a. viool, banjo, akoestische gitaar en mandoline. Het is vrij drukke muziek die aanleunt tegen country, maar waar de instrumenten een hoofdrol spelen. De liedjes zijn zonder uitzondering opgewekt en zodoende een stuk beter geschikt om je je bed uit te jagen. Een mooi voorbeeldje vind je in het YouTube-filmpje hieronder.

Het leven is een soap

Een van 's werelds oudste soaps.Soms kom je tijdens het zappen wel eens in een of andere talkshow terecht en vraag je je af: Waar vinden ze die mensen? Eerlijk gezegd denk ik de helft van de tijd dat het allemaal nep is en dat het (slechte) acteurs zijn. Dat er echt mensen zijn met een leven als een soap bewijst een collega van Rob, die ik vanwege privacyredenen maar even ‘Richard’ zal noemen.

Onlangs had de beste man een fikse infectie en lag zodoende ziek in bed. Helaas had hij de pech dat twee van zijn drie vriendinnen op hetzelfde moment bedachten dat het wel aardig zou zijn een pannetje soep naar hun arme vriend te brengen. Deze dames kwamen elkaar bij het ziekbed tegen en het komt erop neer dat Richard na dat incident nog maar één vriendin over had.

Dat hij nog trek heeft in een vriendin is overigens wonderlijk, want zijn geschiedenis met vrouwen is bepaald geen feestje. Zijn tweede vrouw, met wie hij in scheiding ligt, heeft tijdens de echtscheidingsprocedure een kind verwekt met een andere man en is onlangs compleet doorgedraaid en moet opgenomen worden in een inrichting.

Jerry Springer in zijn hoogtijdagen.Alsof dat nog niet genoeg is, wil ze niets te maken hebben met haar kind. De Amerikaanse wet zegt dat Richard, met wie ze tijdens de geboorte officieel nog steeds getrouwd was, als vader van het kind wordt gezien en dat hij zodoende de zorg voor het hummeltje maar op zich moet nemen. Tjonge, jonge, dat kunnen ze zelfs bij Jerry Springer niet eens verzinnen…

Nat en naar

Gisteren was het qua weer een interessante dag. Zoals bekend waren de restanten van tropische storm Fay in onze buurt om voor de nodige regenval te zorgen. Rond de middag heeft het inderdaad erg hard geregend en het was de hele dag zo donker dat de lampen in huis aan konden blijven.

Het warme zuiden: zo kan het dus ook.Met Vicki en Daniel hadden we afgesproken dat ze een avondje bij ons zouden komen eten, maar toen het een uur of 16.00 was, begon het buiten wel heel erg donker te worden. De bomen in de achtertuin zwiepten alle kanten op, de regen kwam in volle vaart omlaag en op televisie had ik lokale zender WYFF4 opgezocht om te zien of er waarschuwingen waren (en of het wel veilig genoeg was om gasten onze kant op te laten komen).

WYFF4 had zijn programmering onderbroken om de hele middag live verslag te doen van het brute weer dat over South Carolina trok. Regelmatig kwamen er berichten dat er tornado’s aan de grond kwamen of dreigden te komen, en men waarschuwde de bewoners van de betreffende plaatsen om een veilige plaats op te zoeken. Ook Spartanburg kwam op een gegeven moment onder tornadowaarschuwing te staan, niet echt een prettig idee moet ik je bekennen.

Op de beeldbuis kwamen steeds foto’s en filmpjes voorbij van het woeste weer dat overal ravages aanrichtte. De ene na de andere overstroming werd gemeld, ontelbare lichtflitsen werden geregistreerd en op heel veel plaatsen viel de stroom uit. De razende storm had ook al vele ongelukken op zijn geweten en van de beelden van de wegen rond Greenville en Spartanburg zal niemand echt vrolijk zijn geworden. Het was dus even spannend of Rob veilig naar huis zou kunnen komen.

Kleine Emma had gelukkig nergens last van.Toen Vicki en Daniel bij ons aan de deur stonden, was het aardedonker buiten. Als je niet beter wist, zou je denken dat het midden in de winter was. Zij waren niet eens op de hoogte van de mogelijke tornado die onze kant op kwam, en waren vooral verheugd dat er eindelijk eens de nodige regen viel. Met z’n vijven hebben we er vervolgens een gezellige avond van gemaakt, terwijl buiten de dreiging iets afnam en er alleen nog maar veel, heel veel regen viel. De volgende mogelijke orkaan heeft zich trouwens al weer gemeld: de meteorologen kijken met spanning wat Gustav nu aan het doen is.

Droogte

Al lange tijd gaat het zuiden van de VS gebukt onder grote droogte, door hoge temperaturen en een schrijnend gebrek aan regen. Van grote, diepe meren blijft weinig meer over en kleine stroompjes zijn lang geleden al volledig opgedroogd. Afgelopen week was ons wat regen beloofd, maar die is niet gekomen (of elders gevallen, dat kan ook). Alles en iedereen verlangt naar water!

Zo ziet het eruit als Fay langs komt.Vorige week teisterde orkaan Fay uit categorie 1 Cuba en later, als tropische storm, is ze over Florida getrokken. Dit tumultueuze front is nu aan het rondtrekken en zorgt voor regenval… zeer veel regenval, gepaard gaand met onweer en tornado’s. Er zijn inmiddels al 13 dodelijke slachtoffers gevallen. Zo ga je dus van het ene naar het andere uiterste.

Vanaf vanmiddag en voor de rest van de week zouden wij ook te maken krijgen met Fay, of wat daar van over is. Er trekken imposante wolkenpartijen over en de luchtvochtigheid is erg hoog en zeer onplezierig. Maar… tot op heden is er nog geen druppel gevallen. We zullen dus nog moeten zien of de zo gewenste regen daadwerkelijk komt.

Update: Niet lang na het schrijven van bovenstaand bericht is er een zwaar regen- en onweersgebied overgetrokken en het ziet er naar uit dat het pas na woensdag weer droog wordt. Er is inmiddels gewaarschuwd voor mogelijke overstromingen en voorzichtigheid is geboden.

Update 2: Ook dinsdag staat in het teken van het weer… Voor de county Spartanburg geldt een tornadowaarschuwing, dus dat betekent binnen blijven en een veilige plaats zoeken. Als dat mijn etentje van vanavond maar niet in het honderd gooit!

Waarheen leidt de weg?

Soms rijden we in het weekend wel eens een eindje een onbekende kant op, om te zien wat we daar zoal tegenkomen. Op die manier kom je soms verrassende plaatsjes tegen en uitzichten die je in reisgidsen waarschijnlijk niet zult vinden. Onlangs waren we in Greenville en zijn we een eindje naar het zuidwesten gereden, op zoek naar de Victoria Mall. Deze zou gelegen zijn in het plaatsje Easley.

Van Greenville naar Easley kwamen we vele leuke (winkel)hoekjes tegen dus dat beloofde wat! Easley zelf, echter, was weinig meer dan enkele straten waar je met veel moeite een simpele supermarkt kon vinden, laat staan een hele overdekte mall vol winkels. Dat viel helaas tegen, maar de weg er naar toe had al veel goedgemaakt. Zo leek het gehucht erg op zo’n dorpje uit een oude western film, met veel saloons en cowboy-achtige toestanden. Het treinspoor dat het dorpje in tweeen spleet, maakte het beeld compleet.

The Southern Sportsman.Dit weekend zijn we eens vanaf Boiling Springs verder highway 9 richting het noorden gevolgd. Dit doen we wel eens vaker als we naar Wal-Mart gaan, maar dat is maar een klein stukje. We waren eens benieuwd wat daarachter eigenlijk lag. Welnu, Boiling Springs is een heuse wereldstad vergeleken met wat daarna nog allemaal komt. Highway 9 naar het noorden is in feit de ‘road to nowhere’. Je komt eerst langs Lake Bowen, dat nog de nodige toeristen trekt, maar daarna houdt het wel min of meer op. De plaatsjes zijn nog kleiner dan Blacksburg, waar we onlangs naar de rodeo zijn geweest.

Vlak voor het einde van de wereld, dat blijkbaar New Prospect heet, kwamen we een leuke ‘sport’winkel tegen. De Southern Sportsman klonk ons zo pittoresk in de oren dat we wel even binnen moesten wippen. Voor de deur had een lokale politicus een feestje georganiseerd om zijn eigen herverkiezing in de senaat veilig te stellen. Binnen kwamen we terecht in de bijzondere wereld van populaire sporten in het zuiden van dit land: sportvissen, boogschieten (op wild), jagen (op wild) en alle bijpassende kleding en hulpmiddelen die je daarbij maar kunt verzinnen. Aan de muur hingen ontelbare dierenkoppen die met succes neergeknald zijn. Tja, het moet je smaak maar zijn.

Goudkoorts

Het logo van de Olympische Spelen in Peking.Rob en ik kijken altijd graag naar grote sportevenementen, dus tijdens de Olympische Spelen in Peking spenderen we menig uurtje in het gezelschap van de televisie. Het is vooral leuk om te kijken naar sporten die je normaal niet of nauwelijks op televisie tegenkomt en omdat Amerika in bijna alle sporten goed vertegenwoordigd is, krijgen we van de vreemdste sporten de nodige beelden te zien.

Een sport die veel mensen goed kunnen pruimen is turnen. Het blijft fascinerend hoe sommige mensen hun lichaam in elke hoek kunnen buigen en het nog kunnen navertellen ook. De olympische gedachte dat meedoen belangrijker is dan winnen, lijkt binnen het turnen echter niet van toepassing. De Amerikanen zijn met de Chinezen verwikkeld in een bloedstollende strijd om zoveel mogelijk (gouden) medailles binnen te halen.

Wie ook maar even naar het turnen heeft gekeken, moet gezien hebben dat de Chinese meisjes wel heel erg jong ogen. Dat is ook de Amerikanen niet ontgaan en zodoende wordt er driftig gespeculeerd over de leeftijden van de deelneemsters. De minimale leeftijd dient 16 jaar te zijn en uit verschillende documenten blijkt dat een aantal van de Chinese turnsters die een gouden plak hebben binnengerijfd niet ouder is dan 14 jaar. Het olympisch turntoernooi is inmiddels afgelopen, maar de strijd blijft voortwoeden. Als men kan aantonen dat de meisjes inderdaad te jong zijn, gaan de gouden medailles alsnog naar de nummers 2. En dat zijn toevallig allemaal Amerikanen.

He Kexin, 16 of niet?De minimum leeftijd voor turnsters is in de jaren ’80 verhoogd van 14 naar 15 jaar en later in 1997 naar 16 jaar om jonge sporters te beschermen. Er werd bovendien volop gesjoemeld met leeftijden, niet alleen door de Chinezen, maar ook door andere landen. Ik kan het met de nieuwe regelgeving wel eens zijn, aangezien de landen die traditioneel gezien uitblinken in het turnen over het algemeen een communistisch bestuur hebben en niet terugdeinzen voor trainingsregimes die neigen naar kindermishandeling en slavenarbeid. En dat heeft natuurlijk verschrikkelijk weinig met de olympische gedachte te maken.