YouTube sterren

Alex en Nova vinden niks zo mooi als YouTube kijken. Er zijn heel wat producties te vinden met en door kinderen en ze vinden het fantastisch om andermans capriolen te zien. Al een hele tijd dromen ze van hun eigen YouTube-kanaal en omdat het zomervakantie is en we toch onze dagen moeten vullen, hebben we hen geholpen met hun eerste echte video. Het is een heus verhaal met een plot (nou ja, een soort verhaal) en als je de kinderen helemaal gelukkig wilt maken, klik je ook nog op ‘subscribe’ zodat je automatisch op de hoogte wordt gesteld als er nieuwe filmpjes te bewonderen zijn.

Wordt vervolgd? Vast wel!

Advertenties

Nova leest voor

Nova heeft al haar onderwijzers verbaasd met haar leestalent. Toen ze in de 4K klas zat, kon ze al snel haar sight words lezen en sindsdien is het alleen maar sneller gegaan. Tegenwoordig leest ze boeken die normaal op het leesniveau van het einde van de eerste klas liggen. Nu dat ze zo goed kan lezen, leest Nova ons voor in plaats van wij haar. Toch een hele prestatie voor zo’n klein kleutertje.

Waar blijft de regen?

722630-lake-lure-09936-300x200
Het mooie Lake Lure staat in brand

Vandaag regent het een pietsje. Dat klinkt misschien niet bijzonder, maar we hebben al 3 maanden geen regen gehad en het is dus broodnodig. Het is overal zo verschrikkelijk droog dat we al enige tijd onder waarschuwingen verkeren. Openbaar vuur is absoluut verboden. Je tuinvuil verbranden bijvoorbeeld, hoef je niet in je hoofd te halen. Een simpel vlammetje kan op dit moment desastreuze gevolgen hebben.

Iedereen houdt zich daar ook meestal aan. Maar een enkeling beschouwt het blijkbaar als een uitdaging, want het prachtige Lake Lure, het plaatsje dat pal tegen Chimney Rock aan ligt, staat op dit moment brand. Iemand heeft het in zijn hoofd gehaald om brand te stichten in de dichte bossen met een enorme bosbrand tot gevolg. Na een dag of 3 is slechts 15% onder controle en we waren dus heel blij dat het vandaag ging regenen. Maar waar wij wonen stelt de regenval bijna niks voor, het is dus hopen dat het gros in de bergen valt.

Lake Lure ligt ongeveer 45 minuten bij ons vandaan. Het is een van de belangrijke filmlokaties van Dirty Dancing en ook Last of the Mohicans is hier deels opgenomen. Los daarvan is het een prachtige omgeving waar we vaak komen. Inmiddels is begonnen met verplichte evacuaties. Tussen nu en volgend weekend staat wederom geen druppel regen in het vooruitzicht, dus hopen maar dat ze het snel onder controle krijgen.

Hete herfst

30039748914_e7a4183598_z
Halloween 2016

Aan de bomen kun je zien welk seizoen het is, maar de temperatuur laat je raden. Gisteren, 30 oktober, was het 31 graden en warm genoeg voor korte broeken en t-shirts. Herfstfeest Halloween kan gevierd worden in dunne kleertjes zonder extra lagen want we zullen het niet snel koud krijgen.

Over Halloween gesproken, de kinderen hebben al een spookfeest gehad in de karatestudio, we zijn traditioneel naar Boo in the Zoo in Greenville geweest en vanavond is het officiele Trick or Treat feest, waarbij de kleintjes langs de deuren gaan in de wijk. We zullen op tijd vertrekken, want het is morgen een gewone schooldag en het zal de nodige moeite kosten om de kinderen vanavond IN bed en morgenvroeg ERUIT te krijgen. 🙂

Orkaan Matthew

Het nieuws in de VS draait al tijdenlang om weinig meer dan de aanstaande presidentsverkiezingen, maar nu is er dan toch iets dat, zeker hier ter plaatse, het nieuws domineert boven Donald en Hillary. Deze week is het Caraïbisch gebied getroffen door reuzenorkaan Matthew en raadt eens? Dat gruwelding komt nu onze kant op.

jc-matthew-radar-2-pm-jpgAl dagenlang is men in Florida bezig met evacuaties, maar ook aan de kust van South Carolina (en eigenlijk iedereen ten oosten van onze hoofdstad Columbia) heeft het dringende advies gekregen om tijdelijk elders een onderkomen te vinden. Alle schoolbussen uit het district Greenville worden gebruikt om mensen van de kustplaatsen te vervoeren naar elders in de staat en afhankelijk van de schade die Matthew gaat toebrengen, worden scholen straks plaatsen om mensen op te vangen. Vooralsnog lijkt het erop dat de school van onze kinderen volgens normaal schema blijft draaien, maar dat heeft er vooral mee te maken dat er nog steeds veel onzekerheid rondom Matthew is. Een minimale draai in zijn pad kan enorme gevolgen hebben en dat zijn dingen die erg moeilijk te voorspellen zijn.

Wij houden het nieuws hier nauwlettend in de gaten want zelfs al trekt Matthew hier niet rechtstreeks over, deze orkaan is zo omvangrijk dat tot 200 mijl buiten het oog de gevolgen nog zeer groot kunnen zijn. Van het Nederlands Ministerie van Buitenlandse Zaken hebben we zelfs een e-mail ontvangen om te waarschuwen voor het komende weer en en een beraming hoe groot of klein de kans is dat we hier ter plaatse met kwaad weer te maken gaan krijgen. Overigens is die kans op dit moment relatief klein, maar dat kan heel snel veranderen als Matthew zijn koers wat aanpast.

Voor veel mensen in Florida en aan de kust van South Carolina breken er in ieder geval  enkele bange dagen aan, dus we hopen maar dat het uiteindelijk meevalt. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

Update: Orkaan Matthew heeft de nodige schade veroorzaakt in onze staat en zoals meestal het geval is, is het mooie Charleston weer een van de grootste slachtoffers. Bij ons heeft het een dag flink gewaaid en wat geregend, maar een dag later waren we weer terug bij het oude. In de omgeving zijn wel takken afgewaaid maar gelukkig is ernstig natuurgeweld ons bespaard gebleven. Hopelijk hebben we het hoogtepunt van het jaarlijkse orkaanseizoen hiermee achter de rug!

Zwarte band!

Alex en Nova hebben er een dik jaar hard aan gewerkt, maar vandaag was het dan zover! Na de witte, gele, oranje, blauwe, groene, rode, paarse en bruine streep mochten de kinderen hun felbegeerde zwarte streep in ontvangst nemen. De meeste kinderen halen dit niet eens, er zijn er zo veel die al voortijdig afhaken, soms zelfs al na een paar weken. Maar Alex en Nova hebben elke week wel 4 tot 5 lessen gevolgd en hebben het traject dan ook wat versneld doorlopen. Veel vreugde bij successen, een enkele traan als ze zich bezeerden, eens verloren in een match of in het geval van Nova een enkele disciplinaire actie. Maar voornamelijk hebben ze veel genoten en gelachen en dat straalt er vanaf!

Internationaal Festival/Denver Downs

Het is weer herfst en dus is het feest: tientallen activiteiten, overal waar je komt. Alles is leuk en vrolijk, er zijn appels en pompoenen, er zijn festivals en farms om te bezoeken. Het weer koelt langzaam iets af, we halen weliswaar de 30 graden nog, maar de luchtvochtigheid is een eind gezakt, in de ochtend is het zelfs wat koeltjes met een graad of 15, 16 en na een uur of 17:00 is het ’s middags echt heerlijk buiten. Dat was niet zo lang geleden nog wel anders!

30003492911_04f2a07c41_kAfgelopen weekend hebben we daar geweldig van geprofiteerd met het International Festival in Spartanburg, dat jaarlijks door de stad georganiseerd wordt. Vorig jaar was het in het water gevallen doordat er dat weekend een orkaan aan land kwam, maar dit jaar was het fabelachtig weer dat goed paste bij het gastland Mexico. Het was zodoende een vrolijke boel met veel leuke acitiviteiten voor de kids: een sombrero knutselen, een piñata leegroven, plaktatoeages op de arm, opplak-snorren onder de neus, maracas bouwen en een zwaan knippen. Voor Nova was er veel te zien op het podium, waar dansen uit diverse culturen werden opgevoerd. Zij wilde niks liever dan daar blijven zitten kijken, terwijl Alex met zijn ‘paspoort’ de vele stands van verschillende landen afschuimde om daar stempels te scoren (zogenaamd visa stempels). Toen we ’s middags thuis kwamen, waren we zelfs enigszins verbrand, dus we wisten dat we voor zondag de zonnebrand niet mochten vergeten. In het filmpje zie je Alex bij de piñata en verder een aantal dansen op het podium. Rob heeft van de Azteekse dans een hele brok gefilmd.

Zondag stond een ander herfstritueel op het programma, namelijk het jaarlijkse bezoek aan Denver Downs Farms in Anderson. Wat een geweldig leuke ‘boerderij’ is dit, agrarisch entertainment van het hoogste niveau. Uren en uren kun je hier spelen en de kinderen waren diep teleurgesteld toen we rond 17:00 weer naar huis gingen. Het moest wel, want we moesten nog eten en de kids moesten dringend in bad, want ze waren zo ongelooflijk vies geworden! De gloednieuwe lichtroze legging die Nova ’s morgens had aangetrokken, kon direct de vuilnisbak in of op de stapel met oude kleren, die krijg ik nooit meer schoon. Maar ze hebben wel een fantastische dag gehad en ik vertel iedereen met jonge kinderen dat ze zeker een bezoek aan deze boer moeten brengen. Wat een feest is het hier!