Op zoek naar de herfst

Genieten van de herfst.

We naderen november en dat is wanneer de herfstkleuren in de Upstate altijd ‘pieken’. In de eerste week van de elfde maand vind je meestal het hoogtepunt qua kleuren in de natuur. Toen we twee weekenden geleden met de camera op pad gingen om fraaie foto’s te maken van de in vuur staande bomen, viel het resultaat erg tegen. Er was nog heel veel groen en de verkleuring die we zagen was alleen geel of in sommige gevallen al bruin. Waar blijft het vlammende oranje en rood?

In de bergen ligt het herfst-hoogtepunt een paar weken vroeger en toen we dit weekend in de omgeving van Chimney Rock waren, konden we de kleurenpracht in alle glorie vinden. Wat een adembenemend gezicht! Op zondag hebben we een druk programma afgewerkt bij Sky Top Orchard, Lyda Farms, teruggereden door Chimney Rock (waar het beredruk was) en uiteindelijk geeindigd op Strawberry Hill USA, waar we nog een huifkartocht hebben gemaakt en een milkshake gedronken.

How tall this Fall? Nova is 89cm en Alex 107cm!

Het was een prachtige dag na een week lang koud weer door zeer koele lucht die uit Canada was aangevoerd, wat voor temperaturen zorgde die aanmerkelijk koeler waren dan normaal voor deze tijd. We hebben zelfs de eerste nachtvorst al gehad met als laagste temperatuur -3 graden. Rob moest drie ochtenden op rij ijs van de ramen van zijn auto krabben!

Inmiddels is het weer gewoon 24 graden met volle zon, waar we helaas alleen binnen van kunnen genieten. Nova heeft een bronchitis te pakken en Alex heeft zo’n kramp in zijn been vandaag dat hij er niet of nauwelijks op kan staan. Hopelijk zijn ze er snel weer bovenop zodat ze met volle teugen van het kinderhoogtepunt van de herfst kunnen genieten: Halloween!

Advertenties

Jack-o-lantern

Alex vond de pompoen wel ‘een beetje zwaar’.

Het is bijna Halloween en een typisch verschijnsel bij dit feest is de zogenaamde Jack-o-lantern. Dit is een pompoen waar een spookachtige afbeelding uitgesneden is, die je bij je voordeur zet met een lampje of kaarsje erin. Het idee erachter is dat boze geesten tijdens Halloween bij je huis vandaan blijven.

Het ontstaan van deze bijzondere decoratie kent een lange geschiedenis. Volgens de folklore was er eens een Ierse man die bekend stond als ‘Stingy Jack’ (‘stingy’ betekent gierig). Deze Jack maakte een deal met de duivel die natuurlijk helemaal verkeerd uitpakte. Toen Jack stierf, mocht hij de hemel niet in en door de deal die hij met de duivel had gemaakt, mocht deze zijn ziel niet claimen. Van de duivel kreeg hij een stuk gloeiende steenkool die hij in een uitgeholde knol deed en hiermee moest Jack vervolgens voor eeuwig op aarde blijven ronddwalen. Jack kwam bekend te staan als ‘Jack of the Lantern’ en uiteindelijk verbasterde dat tot ‘Jack-o-lantern’.

Een kat met hoed, een pompoen en vleermuizen.

Welnu, dit jaar is Alex voor het eerst oud genoeg om te weten dat Halloween meer is dan simpelweg een feest waar je veel snoepgoed kunt vergaren. Op school wordt er natuurlijk veel aandacht aan besteed en zodoende kwam hij vorige week thuis met het verzoek om een Jack-o-Lantern te maken. Samen zijn we naar de supermarkt gegaan om een mooie pompoen uit te zoeken en een speciale kit om mee te werken.

Om de Jack-o-Lantern te maken, moet je eerst een deksel van de top afsnijden, dan de pompoen uithollen en tenslotte de afbeelding uit de pompoen zagen. Alex wilde maar al te graag helpen en heeft zijn best gedaan bij het uithollen, dat hij deed zonder shirt aan zodat hij niet vies zou worden. Zijn arm verdween volledig in de pompoen! Het duurde eventjes, maar voor onze eerste poging is het eindresultaat niet verkeerd!

Herfstavonden

Wat is het genieten van het mooie herfstweer! Het is al weken prachtig weer zonder een drup regen. De jassen blijven voorlopig nog wel in de kast. Je struikelt bijna over de vele activiteiten en ook buiten in de tuin is het heerlijk om te spelen. De kinderen krijgen er geen genoeg van.

Herfst: heerlijk weer en kleurrijk genieten.

Vorig weekend zijn we nog eens bij de appelboer geweest om te spelen, een pompoen uit te zoeken, een tocht te maken met de tractor en natuurlijk om heerlijke appels mee te nemen. Alex was daarbij vooral geboeid door de tractorbanden (die ook op de monster trucks zitten waar hij zo van houdt) en Nova vond het prachtig om rond te rijden terwijl ze van een snack zat te knabbelen. We waren niet de enigen die er zo over dachten, want het was beredruk bij de boer. Deze bedrijven halen hun jaaropbrengsten voornamelijk in de maand oktober binnen dus het is een enorme bedrijvigheid elk weekend! In de komende weken zullen we nog een aantal boerderijen bezoeken en Alex heeft met school ook nog een uitje naar Strawberry Hill in het verschiet. De grote zak appels die we afgelopen weekend hadden meegebracht, is al weer bijna op. Is Mutsu in Nederland ook een bekende appelsoort?

Het kan in de namiddag nog aardig warm zijn (de laatste dagen hebben we steeds 32 graden gehaald), maar de avonden zijn in een woord geweldig. Het is een perfecte tijd om lekker buiten te zijn voordat het rond half acht begint te schemeren. Alex is in de laatste maanden een flink stuk gegroeid waardoor hij beter bij de pedalen van zijn fiets kan en er nu met veel genoegen bovenop klimt. Ondanks het zalige weer blijft het bij ons buiten vrij rustig, zodat hij zelfs op straat kan fietsen. Nova is een enthousiaste supporter van haar broer.

Met de fiets naar de speeltuin op de hoek van ons blok, ook daar is het in de avonduren prima toeven.

In de achtertuin kunnen de kleinste mensen in ons huis hun fantasie prima kwijt. Hele verhalen komen tot leven als je ze lekker hun gang laat gaan.