Lego-leut

Alex heeft van zijn papa een heleboel Lego gehad, en met veel daarvan heeft papa nog gespeeld toen hij zelf klein was. Het is fantastisch speelgoed dat ook na 30 jaar nog tot de verbeelding spreekt, en bovendien er nog zo goed als nieuw uit ziet. Alex is er al heel wat uurtjes mee zoet geweest en een van de mooiste dingen is toch wel het bouwen van een treintje. In het onderstaande filmpje kun je goed zien dat hij het aan elkaar koppelen van de wagentjes al eens vaker geoefend heeft.

TV ster in de maak

Op de vlucht voor de warmte kwamen we afgelopen zaterdag nog eens in het Children’s Museum in Greenville terecht. Er waren enkele nieuwe dingen te zien, zoals de televisiestudio waar kinderen kunnen zingen of dansen terwijl ze voor een groen scherm staan, en hun prestaties direct op een televisiescherm kunnen zien. Het lijkt dan wel of ze ergens live in de uitzending zijn. Alex mocht ook voor de camera maar al snel bedacht hij zich dat hij de camera zelf een stuk interessanter vond!

Puzzelen

Nu het zo onbeschrijflijk heet is, zijn we blij dat Alex een bezigheid binnenshuis heeft waar hij heel wat tijd aan besteedt: puzzelen! Die interesse heeft hij al langer, maar hij wordt er steeds beter in. Waren het eerst simpele puzzels van 1 stuk die in de juiste vorm terug gestopt moesten worden, nu kan hij al twee stukjes aan elkaar leggen.

We hebben een puzzel die ‘waar is mijn staart?’ heet, waarbij tien verschillende dieren zijn opgedeeld in een kop en een staart. Alex zoekt moeiteloos de juiste stukken bij elkaar en puzzelt ze zelf aaneen, of geeft ze aan ons om dat laatste te doen. Uit dezelfde categorie hebben we ook een puzzel met 20 dieren en objecten, die gekoppeld moeten worden aan een bijvoeglijk naamwoord (bijvoorbeeld ‘kikker’ en ‘groen’ en ‘sjaal’ en ‘geblokt’). Ook deze setjes kan Alex al goed bij elkaar zoeken (dat zijn wel 40 verschillende puzzelstukjes!). Elke dag zien we vooruitgang en leert die kruimel van ons weer nieuwe geluiden en gebaren bij de puzzels. Elke ouder zegt het natuurlijk over zijn eigen kind, maar tjonge jonge, wat hebben we toch een pienter baasje!

Extreme hitte

Flink zweetweer

Doorgaans ontvangen via e-mail waarschuwingen over slecht weer: zware regen met hagel en/of windstoten, tornado’s, een tropische storm, mist en meer van dat soort dingen. Maar de laatste dagen ontvangen we waarschuwingen in verband met extreme hitte, temperaturen die het niveau ‘tropisch’ al ver gepasseerd zijn in combinatie met een hoge luchtvochtigheid. Het advies is dan ook om vooral binnen te blijven in een ruimte met airco en alleen in noodgevallen naar buiten te gaan. Vandaag zijn we dus maar naar Greenville gereden om Alex in het Children’s Museum te laten spelen, hebben we lekker geluncht bij een Indiaas restaurant en hebben we daarna nog even door het overdekte winkelcentrum gekuierd. In Asheville is een leuk festival gaande, maar we zijn toch maar blij dat we niet gegaan zijn. Muziek en straattheater is prima vermaak, maar niet op het asfalt, midden in de stad als het meer dan 40 graden is!

Voorleesuurtje

De laatste tijd zijn we goede klanten van de bibliotheek, zowel de lokale vestiging in Boiling Springs als de hoofdbibliotheek in Spartanburg. De grote bieb heeft voor kinderen een speciale kelder waar een heel grote trein staat. Hier kunnen kinderen spelen en boeken lezen als ze dat willen. Het is speciaal zo gemaakt dat de kleintjes niet muisstil hoeven te zijn als ze in de bibliotheek zijn, want iedereen die wel eens in de bieb komt weet dat het de bedoeling is dat je daar je mond moet houden. Probeer dat maar eens met een peutertje!

Op dinsdagochtend is er een voorleesuurtje voor kinderen tot drie jaar en daar zijn we de afgelopen maanden geregeld naar toe geweest, samen met Ruth en Sarah. Het is meteen een goede gelegenheid om nieuwe boeken uit te zoeken, want we vliegen er steeds doorheen. Tijdens het voorleesuurtje wordt niet alleen voorgelezen, maar ook gezongen en gerijmd. Heel divers en erg leuk!

Computerfreak

Als er veel achter de computer wordt gezeten, heeft een mannetje van 18 maanden dat blijkbaar snel door. Daar is het te doen! Dus elke kans die hij krijgt, kruipt Alex achter de pc. Websites zoals die van Nijntje en Sesamstraat hebben zelfs voor de allerkleinsten een heleboel leuke spelletjes en Alex vindt het schitterend om te muizen en te klikken. We zijn al op zoek naar een speciale kindermuis, om het voor hem allemaal wat makkelijker te maken.

Wespenplaag

Cicada killers: geen kleintjes!

Een poosje geleden kwamen we in en om de tuin een aantal zwarte weduwen tegen. Nu dat probleem onder controle lijkt, hebben we iets nieuws: een wespenplaag. Al weken zoemen ze ons om de oren, flinke wespen die, als je er tegen mept met de vliegenmepper, aanvoelen alsof je een honkbal wegslaat. Omdat het probleem steeds erger wordt, heb ik eens met All State Pest Control gebeld. De dame aan de andere kant vertelde me dat ik eerst moet weten waar het nest zit voordat ze langs kunnen komen.

Na een aantal dagen goed opgelet te hebben, valt op dat de wespen eigenlijk overal zitten. Een korte inspectie heeft drie nesten opgeleverd, dus daarna maar weer teruggebeld naar All State. Er komt iemand langs, hoera! Maar het afgelopen weekend zagen we ’s morgens kraaien in de tuin zitten die met smaak van de vele wespen zaten te eten, op een andere plaats dan waar wij de nesten gevonden hebben. Nog maar een keertje kijken dus. En met veel moeite een wesp gevangen, zodat we de beestjes kunnen identificeren en weten waar we precies mee te maken hebben.

Conclusie 1: drie nesten? Maak daar maar rustig 30 nesten van, en waarschijnlijk nog wel meer! Onder bijna elke struik in de heuvel in de achtertuin hebben ze gaten gegraven! Dit type wesp, een ‘cicada killer’ ofwel in het Nederlands een kevermoordenaar, maakt zijn nest in de grond en kan ontzettend groot worden. Het is geen erg agressieve soort, maar ze kunnen wel degelijk steken en Alex graait met veel plezier in de bergjes zand die naast de nesten liggen. Niet zo’n goed idee.

De verdelger van All State is inmiddels op bezoek geweest en constateerde inderdaad een enorme wespenplaag. Hij is wel een uur bezig geweest om gif te spuiten. Het exemplaar dat we gevangen hadden, was maar een kleintje. Hij wees me op wespen die, zonder overdrijven, zo lang en dik zijn als je pink. Goeie grutten, wat een joekels! Nu maar hopen dat het probleem opgelost is, en we snel weer zonder problemen lekker buiten kunnen zitten.

Oranje blanje bleu

Klaar voor de wedstrijd

Na een zinderend WK moeten we helaas genoegen nemen met een tweede plaats. In een wedstrijd die niet alleen heel Nederland maar zo ongeveer de hele wereld heeft gezien, ging Spanje er uiteindelijk met de hoofdprijs vandoor. Er zal nog wel veel over gezegd en geschreven worden, maar de uitslag staat vast. Een wereldprestatie van Oranje, die ons wedstrijd na wedstrijd op het randje van onze stoel deden zitten. Een waardeloze scheidsrechter, helaas niks meer aan te doen.

Alexander heeft het hele WK samen met ons op z’n eigen manier gevolgd.