Radiostilte

Stilte…Vandaag vliegen we rond 14.30 terug naar Belgie. Daar blijven we eerst in Brussel omdat we een afspraak hebben bij de Amerikaanse ambassade. Op vrijdag zijn we terug in ons appartementje in Gent. Omdat we daar geen telefoon en internet meer hebben, zal het de komende tijd een beetje stil zijn op onze blog. Indien mogelijk zullen we af en toe een berichtje plaatsen, maar tot we op 6 april weer terugkomen in de VS zal het rustig zijn op Peperazzi!

Een bijzondere paasgedachte

een alternatieve PaasgedachteAfgelopen weekend was het Pasen, het christelijke feest dat de herrijzenis van Jezus viert. Ook in Amerika wordt dit gevierd, met chocoladeeieren, missen in de kerk en een heleboel poespas. Maar Amerika zou Amerika niet zijn als ze niet ook van Pasen iets geks zouden maken.

In San Francisco wordt elk jaar tijdens Pasen de ‘Hunky Jesus Competition’ georganiseerd. San Francisco staat bekend als de homo-hoofdstad van de VS en de organisatie van deze verkiezing ligt dan ook in handen van homovereniging Sisters of Perpetual Indulgence (vrij vertaald: de Zusters van de Eeuwige Overgave).

Het doel van deze verkiezing is vrij simpel: wie wordt verkozen tot de meest sexy Jezus? De deelnemers komen over het algemeen in weinig verhullende kleding ten tonele. Sommige kandidaten maken er iets leuks van en komen als zombie-Jesus of surfer-Jezus.

Het is vast niet nodig om te vermelden dat de katholieken elk jaar hun beklag doen over wat zij ‘een bijzonder smakeloze vertoning’ vinden.

Identity theft

Een gevaar waar in de VS veelvuldig voor gewaarschuwd wordt, is ‘identity theft’ ofwel identiteitsfraude. Ik had er zelf nog nooit bij stilgestaan, maar in Amerika blijkt het veel voor te komen. Omdat dit land zijn inwoners door middel van angst graag produkten aanpraat, kom je in veel advertenties een melding tegen dat ‘het helpt bij het voorkomen van identiteitsfraude’. Denk bijvoorbeeld aan de verkoop van papierversnipperaars of een speciale verzekering die uitkeert in het geval je slachtoffer wordt van deze vorm van criminaliteit.

Identiteitsfraude.Identiteitsfraude bestaat in verschillende vormen. Het komt erop neer dat iemand zich voordoet als jou om bepaalde diensten of produkten te bemachtigen. Het kan ook zijn dat iemand zich voordoet als jou wanneer hij gearresteerd wordt voor een vergrijp. In sommige gevallen gaan mensen zo ver dat ze de identiteit van een ander volledig overnemen. Dit kan natuurlijk erg vervelende gevolgen hebben, vooral in een land als de VS waar persoonlijke gegevens op straat liggen en je vaak afgerekend wordt op kredietwaardigheid en het al dan niet hebben van een strafblad.

Handige criminelen hebben allerlei manieren om je gegevens te bemachtigen. Ze vissen geadresseerde post met persoonlijke gegevens uit je vuilnis, ze zoeken informatie via internet of overheidsdiensten, ze luisteren je af in openbare gelegenheden en gaan zelfs zo ver dat ze valse advertenties voor banen plaatsen om zo aan CV’s te komen, die natuurlijk vol gedetailleerde informatie staan.

Ondanks kregen we een brief met een folder van de USPS, het postbedrijf van de VS. Hierin stonden diverse tips om identiteitsfraude te voorkomen. De post speelt ongewild een grote rol in deze vorm van criminaliteit en probeert zodoende om de mensen bewust te maken van de risico’s. Tenslotte is alleen al het afgelopen jaar voor 5 miljard gefraudeerd via identiteitsfraude en voor bedrijven lag dit bedrag op 48 miljard! Toch iets om even bij stil te staan.

Daniel Stowe Botanical Garden

Een vestiging van Kohl’sDe zaterdag van het Paasweekend hebben we besteed aan wat winkelen. Het warenhuis Kohl’s hadden we nog niet eerder bezocht en ze hebben een aantrekkelijke paasuitverkoop. In de winkel lachen de vele koopjes ons toe. Rob heeft een nieuwe spijkerbroek nodig, dus we hebben zelfs een heus doel. Een rondje shoppen levert 2 spijkerbroeken op, een trui, een topje, 2 korte broeken, theedoeken en wat ondergoed en dat alles samen kost ons 80 euro.

Na de vele meters winkelwandelen gaat een lunch er wel in en deze nuttigen we bij Schlotzsky’s Deli, een broodjesketen. We kiezen allebei voor een broodje tonijn, dat volgens het boekjes Eat This, Not That dat we onlangs gekocht, een van de gezondere keuzes is in het Amerikaanse fastfood-gamma. Hierna rijden we naar huis en besteden de middag aan wat tuinieren en genieten van onze tuinstoelen, met een boekje en een verfrissend drankje. Het is een warme dag, zo’n 24 graden alweer.

In de Daniel Stowe Botanical GardenZondag is het Pasen, maar daar is niet zo heel veel van te merken. De supermarkt is gewoon open en we stoppen hier even om te tanken, voordat we naar Belmont in North Carolina rijden. Hier ligt de Daniel Stowe Botanical Garden, een schitterend aangelegde en onderhouden botanische tuin. Zoals de naam doet vermoeden is dit bedacht en gefinancieerd door meneer Stowe en zijn vrouw, die in 1989 het plan opvatten om een botanische tuin aan te leggen.

Het park is zeer mooi aangelegd en staat vol met fonteintjes. Ook hebben alle tuinen een thema, bijvoorbeeld een kleur of vorm. Er staat al veel in bloei (bijvoorbeeld tulpen!) maar ik kan me voorstellen dat het er hier over een maand heel anders uitziet. Dan zijn ook veel bomen en struiken helemaal uitgelopen en zijn alle knoppen open. Het zou wel eens zo kunnen zijn dat we hier nog eens terug komen dit jaar… Voorlopig staan de foto’s van dit bezoek op de gebruikelijke plaats. Het uitgebreide repertoire van een Eastern Kingbird (koningstiran) die in de tuin zat te zingen kun je hieronder alvast beluisteren.

Zoek de zon op

Vrijdag is niet zo maar een vrijdag, maar Goede Vrijdag, en in ons geval betekent dat dat Rob een dag vrij heeft. Het is erg zonnig en mooi en het zal zo’n 24 graden worden, dus een prima dag om een buitenactiviteit op te zoeken. We beginnen echter met een half karretje boodschappen, aangezien we op woensdagmiddag weer vertrekken richting Belgie en dus niet zo veel nodig hebben.

Rond 11.00 rijden we naar Barnes & Noble en daar komen we Robs collega Steven tegen met zijn vrouw en zoon. Zij zijn hier een weekje op vakantie aansluitend op een week werk van Steven. We blijven nog een aardig tijdje babbelen en we geven hen wat tips voor bezienswaardigheden in de buurt. Ze hebben al flink geshopt sinds ze zijn gearriveerd want de prijzen zijn ongelooflijk laag en door de gunstige dollarkoers en de eeuwigdurende uitverkoop kun je voor een handjevol euro’s een hele nieuwe garderode aanschaffen.

Het prieel in de Hatcher GardenIn de loop van de middag rijden we naar de Hatcher Garden & Woodland Preserve. Dit is een botanische tuin die een beetje verstopt ligt tussen twee snelwegen. Het was vroeger de achtertuin van een echtpaar dat graag tuinierde en belangstelling had voor flora en fauna. Ze wilden graag een openbare tuin aanleggen waar alle mensen uit Spartanburg van harte welkom waren. Van het stuk rode klei dat volstond met onkruid en rotzooi hebben ze door de jaren heen een fraaie tuin gemaakt, en ze hebben zelfs aangrenzende percelen gekocht om te kunnen uitbreiden.

Dankzij meneer en mevrouw Hatcher kunnen wij op deze mooie vrijdag lekker rondwandelen in het parkje. Er zijn een paar watervalletjes en nu de lente echt begonnen is, word je omgeven door nieuw blad en jonge bloempjes. Rob heeft zijn macrolens meegenomen en heeft volop foto’s gemaakt, die je natuurlijk op Flickr kunt bekijken.

Past precies!

Op CNN zag ik van de week een filmpje dat een beetje aansluit bij het bericht over de grote auto’s in de VS dat ik vanmorgen geplaatst heb. Een camera bij een verkeerspunt registreerde de volgende beelden van een bestuurder die een rood licht negeert. Dat dit niet tot een groot ongeluk heeft geleid mag een groot wonder heten!

Monsters op de weg

Nu we hier regelmatig rondrijden, valt het moeilijk te ontkennen dat je enorme auto’s op de weg tegenkomt. Natuurlijk, iedereen weet dat in Amerika alles ‘meer’ en ‘groter’ is, maar je moet het echt zien om het te geloven. Geloof het of niet, maar de volgende auto’s zie je hier net zo vaak op snelwegen en in de stad als je in Nederland en Belgie een Volkswagen Golf of Renault Twingo ziet rijden. De Toyota Tundra, die je op de eerste foto ziet, is overigens gekozen tot auto van het jaar.

Toyota Tundra

Een Dodge Ram 3500

De Hummer H3

De Ford Expedition

Lastig parkeren hoor, met zo’n groot ding.