First Grade Reader’s Theater

Voor diegenen die zich nog een blogpost van twee jaar geleden kunnen herinneren: de kersttijd is voor de leerlingen van de eerste klas de tijd om het zogenaamde Reader’s Theater te doen. Het is een klein toneelstukje waarin iedereen in de klas een rol heeft. Alex mocht twee jaar geleden de Grote Boze Wolf spelen in de opvoering van de Drie Kleine Biggetjes; Nova was dit jaar Verteller #1 in The Gingerbread Boy.

 

En zo ineens sneeuwde het…

 

38380170024_6e0c131f07_o

In tegenstelling tot het normale patroon waarbij een sneeuwstorm al een week van te voren wordt aangekondigd, was er deze keer wel erg weinig waarschuwing. Op maandag werd voorzichtig aan gesproken dat er misschien wel een sneeuw zou kunnen vallen op vrijdag, en deze waarschuwingen bleven wel een beetje staan zonder dat er echt zekerheid was.

Echter, op vrijdagmiddag rond de lunch was er ineens sneeuw! Dikke vlokken vielen uit de lucht en het verkeer kwam natuurlijk meteen in de problemen. Gelukkig waren de meeste kinderen al uit school, maar tijdens de spits – die vanwege de sneeuw een uurtje eerder begon – waren er al genoeg kleine botsingen te betreuren, vooral vanwege glijpartijen.

Alex maakte op zaterdag dankbaar gebruik van de mogelijkheid om uitgebreid in de sneeuw te spelen, terwijl Southern Belle Nova het na een tijdje voor gezien hield en weer binnen ging spelen.

Op zondagmiddag was het weer met de pret gedaan: de temperatuur ging omhoog en de sneeuw smolt weer; tot zover de eerste sneeuw van de winter.

 

Even Apeldoorn bellen…

Onze brievenbus heeft een zwaar leven.

Afgelopen zaterdagavond werd er ineens aangebeld. Aangezien we niemand verwachtten, was dat een grote verrassing. Tot onze verbazing stond er een vrouw aan de deur die haar verontschuldigingen aanbood over het omver rijden van onze brievenbus. Ze was in ieder geval eerlijk genoeg om haar verzekeringsinformatie en legitimatie af te geven.

Na wat bellen met haar verzekering, de schade-expert en het bedrijf dat de nieuwe brievenbus zou komen zetten, is in minder dan een week bijna alles rond. Het enige dat nog moet gebeuren is het maken van de brievenbuspaal en het installeren. Vanwege de vakantiedrukte gaat dat in het nieuwe jaar gebeuren.

Een geluk bij een ongeluk: we waren eigenlijk al van plan om een nieuwe paal te laten plaatsen aangezien de oude een beetje aan het rotten was. De nieuwe paal wordt nu op kosten van de verzekering geplaatst.

Noot van de redactie: oplettende lezers kunnen zich misschien nog wel dit bericht herinneren.

 

It’s Christmas everywhere!

Gisteravond was het lekker hectisch, want aansluitend aan de karate-les was het tijd voor de 2nd grade musical van Alex. De afgelopen weken is er door alle tweedeklassers flink geoefend op liedjes en dansen en gisteren was het dan eindelijk tijd voor de show!

Alex at 2nd grade musical
Een foto gemaakt door Juf Scruggs

Alex mocht zeker niet te laat zijn, want hij was de allereerste spreker die de aanwezigen welkom heette. Gelukkig waren we ruim op tijd en konden we van tevoren zelfs nog kijken bij de expositie over familieportretten die dezelfde tweedeklassers gemaakt hebben onder leiding van hun tekenjuf. En het moet gezegd worden, dat zag er dankzij juf McGee heel puik uit! Zeker als je weet dat Alex helemaal geen tekenaar is. We hebben zijn werkstuk toch mooi gekocht, ingelijst en wel. Echt heel erg leuk om te hebben en om te zien hoe hij zijn familie ervaart.

Om 7:00 was het showtime! De kinderen kwamen de cafetaria in, allemaal gekleed in iets rood, groen of wit en namen hun plaatsen in. Na een internationale groet stapte Alex naar voren om zijn tekst te zeggen. Dat ging prima en daarna volgde een behoorlijk gelikte musical, als je in je achterhoofd houdt dat je met kinderen van 7 en 8 te maken hebt.

Elke klas mocht een keer op het podium staan en in het geval van Alex was dat voor het vertolken van het Afrikaanse kerstlied ‘Sing we all Noel’. De oplettende luisteraar kan nog een Zuid-Afrikaanse groet horen voor ze starten: ‘Gezellig kerstfeest!’ Of in ieder geval iets dat er op lijkt. Het zag er heel goed uit en we hebben ervan genoten, niet in de minste plaats Nova die beretrots was op haar broer.

De titels van de liedjes zijn, in volgorde van vertolking: It’s Christmas Everywhere, Kling Glöckchen Kling, Aussie Jingle Bells, Sing We All Noel, A La Nanita Nana, It’s Christmas Everywhere (reprise) en Jingle Bells.

Peuterpraat 48

30884556280_fbbe554d46_z-200x300Het is alweer een tijd geleden, maar de kinderen blijven doorgaan met grappige uitspraken. We hebben ze niet allemaal genoteerd, maar dit is een goede selectie.

Nova bespreekt de kindjes in haar nieuwe kindergarten klas.
“Mom, Peter has a bad name.”
Mama is verbaasd en vraagt waarom.
“Because it has the word ‘pee’ in it,” fluistert ze.

Alex komt aanrennen en springt hop op de bank. Mama ziet het verbaasd aan.
“Hee, wat is dat nou?”
Alex kijkt een moment betrapt maar herstelt zich snel:
“Sometimes I can do AMAZING things!”

Nova is moe en heeft al vroeg haar Wonder Woman pyjama aan. De vorige avonden heeft ze in haar pyjama steeds een show opgevoerd, maar vandaag zit het er niet in. Ze zucht:
“I’m so tired. I think I have to cancel tonight.”

Nova komt uit de douche.
“I used bodywash. Even on my butt. So when I fart, bubbles will come out!”

We hebben pizza gehaald maar Nova vindt het niet lekker. Ze zucht:
“Can I please eat something else that is not healthy?”

We wonen in de Bible Belt en vrijwel iedereen is hier gelovig. Alex heeft inmiddels een leeftijd bereikt dat hij met klasgenootjes over God in discussie gaat. Tijdens het bedtijd ritueel doet hij zijn beklag:
“The God season is about to start again and I don’t like it!”

De discussies over religie met klasgenootjes laten Alex niet los. Enkele dagen zucht hij tijdens het naar bed gaan:
“Nederland is zo cool. Over there nobody believes in God!”

Nova vraagt aan Alex:
“Do we live in a city?”
Alex antwoordt:
“No, we live in a suburban community.”

Nova, op een willekeurig moment:
“I wish people could teleport in real life.”

Het ontbreekt Alex niet aan zelfvertrouwen: “Mom, can I tell you something? Sometimes I do look adorable.”

We zijn uitgenodigd voor een bruiloft. Nova past haar mooie jurk.
“I look pretty enough to be the bride!”
Ze denkt aan haar broer.
“And Alex can be the broom!”

Nova beklaagt zich.
“I feel terrible! I feel worse than terrible.”
“Zullen we dan straks maar niet naar de birthday party gaan?”
“No, I think all the unhealthy food will make me feel better.”

Nova leest voor

Nova heeft al haar onderwijzers verbaasd met haar leestalent. Toen ze in de 4K klas zat, kon ze al snel haar sight words lezen en sindsdien is het alleen maar sneller gegaan. Tegenwoordig leest ze boeken die normaal op het leesniveau van het einde van de eerste klas liggen. Nu dat ze zo goed kan lezen, leest Nova ons voor in plaats van wij haar. Toch een hele prestatie voor zo’n klein kleutertje.

Waar blijft de regen?

722630-lake-lure-09936-300x200
Het mooie Lake Lure staat in brand

Vandaag regent het een pietsje. Dat klinkt misschien niet bijzonder, maar we hebben al 3 maanden geen regen gehad en het is dus broodnodig. Het is overal zo verschrikkelijk droog dat we al enige tijd onder waarschuwingen verkeren. Openbaar vuur is absoluut verboden. Je tuinvuil verbranden bijvoorbeeld, hoef je niet in je hoofd te halen. Een simpel vlammetje kan op dit moment desastreuze gevolgen hebben.

Iedereen houdt zich daar ook meestal aan. Maar een enkeling beschouwt het blijkbaar als een uitdaging, want het prachtige Lake Lure, het plaatsje dat pal tegen Chimney Rock aan ligt, staat op dit moment brand. Iemand heeft het in zijn hoofd gehaald om brand te stichten in de dichte bossen met een enorme bosbrand tot gevolg. Na een dag of 3 is slechts 15% onder controle en we waren dus heel blij dat het vandaag ging regenen. Maar waar wij wonen stelt de regenval bijna niks voor, het is dus hopen dat het gros in de bergen valt.

Lake Lure ligt ongeveer 45 minuten bij ons vandaan. Het is een van de belangrijke filmlokaties van Dirty Dancing en ook Last of the Mohicans is hier deels opgenomen. Los daarvan is het een prachtige omgeving waar we vaak komen. Inmiddels is begonnen met verplichte evacuaties. Tussen nu en volgend weekend staat wederom geen druppel regen in het vooruitzicht, dus hopen maar dat ze het snel onder controle krijgen.

Hete herfst

30039748914_e7a4183598_z
Halloween 2016

Aan de bomen kun je zien welk seizoen het is, maar de temperatuur laat je raden. Gisteren, 30 oktober, was het 31 graden en warm genoeg voor korte broeken en t-shirts. Herfstfeest Halloween kan gevierd worden in dunne kleertjes zonder extra lagen want we zullen het niet snel koud krijgen.

Over Halloween gesproken, de kinderen hebben al een spookfeest gehad in de karatestudio, we zijn traditioneel naar Boo in the Zoo in Greenville geweest en vanavond is het officiele Trick or Treat feest, waarbij de kleintjes langs de deuren gaan in de wijk. We zullen op tijd vertrekken, want het is morgen een gewone schooldag en het zal de nodige moeite kosten om de kinderen vanavond IN bed en morgenvroeg ERUIT te krijgen. 🙂

Orkaan Matthew

Het nieuws in de VS draait al tijdenlang om weinig meer dan de aanstaande presidentsverkiezingen, maar nu is er dan toch iets dat, zeker hier ter plaatse, het nieuws domineert boven Donald en Hillary. Deze week is het Caraïbisch gebied getroffen door reuzenorkaan Matthew en raadt eens? Dat gruwelding komt nu onze kant op.

jc-matthew-radar-2-pm-jpgAl dagenlang is men in Florida bezig met evacuaties, maar ook aan de kust van South Carolina (en eigenlijk iedereen ten oosten van onze hoofdstad Columbia) heeft het dringende advies gekregen om tijdelijk elders een onderkomen te vinden. Alle schoolbussen uit het district Greenville worden gebruikt om mensen van de kustplaatsen te vervoeren naar elders in de staat en afhankelijk van de schade die Matthew gaat toebrengen, worden scholen straks plaatsen om mensen op te vangen. Vooralsnog lijkt het erop dat de school van onze kinderen volgens normaal schema blijft draaien, maar dat heeft er vooral mee te maken dat er nog steeds veel onzekerheid rondom Matthew is. Een minimale draai in zijn pad kan enorme gevolgen hebben en dat zijn dingen die erg moeilijk te voorspellen zijn.

Wij houden het nieuws hier nauwlettend in de gaten want zelfs al trekt Matthew hier niet rechtstreeks over, deze orkaan is zo omvangrijk dat tot 200 mijl buiten het oog de gevolgen nog zeer groot kunnen zijn. Van het Nederlands Ministerie van Buitenlandse Zaken hebben we zelfs een e-mail ontvangen om te waarschuwen voor het komende weer en en een beraming hoe groot of klein de kans is dat we hier ter plaatse met kwaad weer te maken gaan krijgen. Overigens is die kans op dit moment relatief klein, maar dat kan heel snel veranderen als Matthew zijn koers wat aanpast.

Voor veel mensen in Florida en aan de kust van South Carolina breken er in ieder geval  enkele bange dagen aan, dus we hopen maar dat het uiteindelijk meevalt. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

Update: Orkaan Matthew heeft de nodige schade veroorzaakt in onze staat en zoals meestal het geval is, is het mooie Charleston weer een van de grootste slachtoffers. Bij ons heeft het een dag flink gewaaid en wat geregend, maar een dag later waren we weer terug bij het oude. In de omgeving zijn wel takken afgewaaid maar gelukkig is ernstig natuurgeweld ons bespaard gebleven. Hopelijk hebben we het hoogtepunt van het jaarlijkse orkaanseizoen hiermee achter de rug!