1, 2, 3… 4!

Alex heeft een nieuwtje

Het ene geheim is het andere niet en sommige zijn veel moeilijker te bewaren dan andere. Al weken moeten we ons best doen om het stil te houden, maar nu is het echt tijd om het te vertellen: onze Alexander wordt grote broer! In april 2011 verwachten we een nieuw gezinslid, een broertje of een zusje voor onze kleine vent. Fantastisch!

We hebben inmiddels al 3 echo’s achter de rug en ze vertellen ons allemaal dat het heel goed gaat met de baby. Zijn of haar hartje klopt ongeveer 152 keer per minuut en hij/zij ligt heel mooi op schema voor 8 april. Het eerste trimester zit er al bijna op! Alex vond de echo een heel interessant ‘televisieprogramma’ en zijn broertje of zusje zwaaide al enthousiast naar de ‘camera’. Hopelijk kunnen die twee strakjes ook goed met elkaar overweg!

Lilypie Pregnancy tickers

De knappe kapper kapt knap…

Maar de knecht van de knappe kapper kapt nog knapper dan de knappe kapper kapt, zoals het bekende versje luidt. Het was hoog tijd dat de haartjes van Alex wat bijgesnoeid werden en omdat dat de vorige keer bij de kapper vrij goed ging, hebben we dat afgelopen zaterdag nog eens herhaald. Hoewel Alex flink afgeleid was door allerlei dingen om zich heen, is er uiteindelijk toch een flink stuk van zijn haar afgehaald.

Ochtendmens

Als Alex ’s morgens opstaat, is hij meteen klaar voor actie! Geen tijd en zin om te ontbijten, we gaan spelen! Meestal weet hij amper waar hij het eerst mee moet beginnen. Vanmorgen was er echter buiten veel te zien, want de twee stukken grond die grenzen aan onze achtertuin worden bebouwd. Er wordt nu aan de fundering gewerkt en vandaag kwam de betonmolen om cement te storten. Een prachtig gezicht en Alex stond met ogen als schoteltjes te kijken.

We waren dus al vroeg buiten vanmorgen en daar heeft hij met een hapje en een drankje zitten kijken hoe er gewerkt werd. Daarna werd het tijd om zelf aan de slag te gaan en flink rommel te maken zoals alleen jongetjes dat kunnen.

‘Verkoeling’ in de bergen

Omdat voor zondag een vrij warme dag van 34 graden voorspeld was, dachten we de bergen op te zoeken omdat het daar meestal een paar graden koeler is. Zodoende vertrokken we met een volgeladen auto naar Chimney Rock. Alex viel onderweg in slaap zodat hij bij aankomst vol energie zat. Het was al vroeg druk in het kleine plaatsje en het duurde niet lang of we ontdekten dat het jaarlijkse Dirty Dancing festival dat weekend plaatsvond. Van deze bekende film zijn verschillende scenes in de omgeving van Chimney Rock opgenomen, en het is een prachtige trekpleister voor toeristen. Ook de motorrijders waren weer goed vertegenwoordigd, de Harley Davidsons waren niet te tellen.

We zijn maar eens begonnen om ergens een hapje te eten, een typische barbecuehap die je in deze streken kunt verwachten. Het is een goede bodem als je de rest van de dag in de natuur gaan wandelen. Hierna zijn we afgezakt naar de Rocky Broad River, waar Alex heerlijk heeft geklauterd over de vele stenen. We hadden hem nieuwe schoenen aangetrokken dus het eerste dat hij doet is natuurlijk in een diepe plas met modder staan (om vervolgens zijn voet af te vegen aan mama’s been). Klimmen zit hem echt in het bloed, want het was ongelooflijk om te zien hoe zo’n klein baasje zich kan redden op zulke ongelijke ondergrond. Bij de rivier is jammergenoeg maar weinig schaduw, dus we konden de zon flink voelen branden. Het kwik was al gestegen tot 32 graden.

Na de middag zijn we het Chimney Rock park ingereden. We wilden eerst de speciaal uitgezette kinderwandeling lopen, maar bedachten ons en hebben in plaats daarvan de Hickory Nut Falls trail gelopen. Dit pad is 1,6 mijl lang en klimt naar de basis van de Hickory Nut waterval. Alex heeft vrijwel het hele pad zelf gelopen, een hele prestatie voor een mannetje van 20 maanden! De weg naar boven is beduidend vermoeiender dan de weg omlaag. De waterval zelf was vanwege de aanhoudende droogte (al anderhalve maand geen regen!) nog maar een dun stroompje, net als de Reedy River Falls waar we zaterdag nog waren geweest.

Terug bij de auto leek het erop dat Alex vrij moe was, dus leek het ons tijd om naar huis te gaan. De middag vorderde al aardig en we hadden gelijk, de kleine viel al snel in slaap. We zijn nog even gestopt onderweg om wat appels te kopen bij een standje langs de weg. Vlakbij huis zijn we gestopt bij Bru’sters, want we vonden dat we wel een verkoelend ijsje verdiend hadden. Thuis gaf de thermometer 35 graden aan, prima weer om een paar hamburgers te bakken op de barbecue dus!

Een drukke zaterdag

Ons model ziet het wel zitten

Voor zaterdag hadden we een druk programma opgesteld. We zouden de dag beginnen met een bezoek aan het goede doel om spullen te doneren. Aan highway 9 is onlangs een vestiging van Goodwill geopend en tot onze verrassing hadden ze een drive-thru voor het afgeven van goederen. Dus we hoefden niet eens onze auto uit om een goede daad te verrichten! Via Subway gingen we terug naar huis om daar grof afval op te halen. Dit kun je niet afgeven bij het gewone huisvuil, maar er is een stort ongeveer 20-25 minuten bij ons vandaan waar je deze spullen naartoe kunt brengen. Zo gezegd, zo gedaan, en onze garage ziet er nu weer een stuk opgeruimder uit.

Vanaf de ‘landfill’ in Wellford zijn we doorgereden naar Greenville. Onze voorraad luiers was hard geslonken dus tijd om weer een paar pakken te halen. Ook had Alex een paar nieuwe t-shirtjes nodig, want het weer is nog altijd erg warm maar hij is de meeste van zijn shirtjes inmiddels ontgroeid. Terwijl ik kleertjes aan het uitzoeken was, is Alex met papa bij het speelgoed gaan kijken. Hij vond hier iets van Sesamstraat waar hij zo leuk mee aan het spelen was dat andere mensen stonden te kijken en uiteindelijk dit speelgoed gekocht hebben. Bij het naast Babies R Us gelegen Barnes & Noble hebben we wat gedronken en Alex met de Thomas de Trein tafel laten spelen. Dat vond hij prachtig en hij zou het de hele dag kunnen volhouden! Toen we na een minuut of 20 weer gingen, werden we dan ook getrakteerd op luid gebrul dat door de hele winkel te horen was. Alex was het er duidelijk niet mee eens dat we naar de auto gingen!

Na het winkelen vonden we dat Alex wel wat vrijheid verdiend had en we zijn toen naar het Reedy River Falls Park gereden. In het park is een fontein waar Alex lekker door het water heeft kunnen rennen. Hij was helemaal doorweekt, maar gelukkig hadden we reservekleertjes in de tas. Geen probleem dus! Na nog wat gewandeld te hebben, konden we merken dat de kleine moe werd en zijn we terug naar de auto gegaan. Binnen enkele tellen was hij in diepe slaap en we zijn doorgereden naar het winkelcentrum in Gaffney.

Ook de achterkant is leuk

Al enige tijd zijn we op zoek naar een riem voor Alex, maar dit blijkt bijzonder moeilijk te vinden te zijn. Omdat hij zo’n smalle taille heeft en maar een klein kontje, zijn de meeste broeken in zijn maat veel te wijd. Een riem zou dat kunnen oplossen, maar ook in Gaffney konden ze ons niet helpen. We hebben er wel een leuk regenjasje gevonden dat tijdens onze reis naar Europa misschien nog wel van pas kan komen.

Van Gaffney zijn we vervolgens doorgereden naar Walmart om onze dagelijkse boodschappen te halen. Alex was het tegen die tijd wel beu dus misdroeg zich in de supermarkt vreselijk. We waren blij dat we weer thuis waren na een lange, drukke dag. Tijd om te eten!

Speelplezier

Zowel vorig weekend als dit weekend zijn we met Alex naar de speeltuin geweest. Vorige week naar Kids’ Planet in Greer en deze week naar de speeltuin die voor de Greenville Zoo ligt. Het zijn allebei mooie speeltuinen terwijl ze heel verschillend zijn. Onderstaande filmpjes geven een indruk van allebei. Alex is inmiddels heel handig in klimmen, klauteren, schommelen, rennen en ontdekken, dat zul je wel zien!

Mooi leesmateriaal

De Tag Junior Book Pal

Aan speelgoed is in dit huis geen gebrek maar natuurlijk kopen we toch af en toe iets nieuws. Alex wordt immers groter (hij is al weer 20 maanden!), slimmer en handiger dus is het belangerijk dat er ook speelgoed is dat met hem meegroeit. Twee weken geleden hebben we van Leap Frog het zogeheten Tag Junior gekocht, een soort mannetje waarmee je speciale boeken kunt lezen. Deze boeken zitten vol geluidjes en vragen om te beantwoorden als je het bijbehorende mannetje over de bladzijdes beweegt. Erg leuk, erg interactief en Alex vindt het prachtig. Het is wonderlijk om te zien hoe snel hij het door heeft, vooral omdat het speelgoed eigenlijk pas voor kinderen vanaf 2 jaar is.

Elk boekje heeft een bepaald thema. Zo hebben we een boekje van Cars over verschillende vormen, een boekje over het alfabet met dieren en muziekinstrumenten en een boekje van Thomas de Trein over emoties. Alex kan er uren mee bezig zijn en sinds we het boekje van Thomas hebben, wil hij ook ineens tekenfilms van Thomas de Trein zien. ’s Morgens gaat hij op de bank zitten, wijst naar de televisie en zegt ‘toet toet!’. Dan weten wij wel weer hoe laat het is!

Een zeer kindvriendelijk weekend

Geitjes voeren

Dit weekend, dat vanwege Labor Day (dag v/d arbeid) drie dagen duurde, hebben we Alex flink verwend door allemaal dingen te doen die hij leuk vindt. Op zaterdag zijn we eerst naar Hollywild geweest. Dit park sluit in de koelere maanden, dus waarschijnlijk was het ons laatste bezoek dit jaar. Het leuke hier is dat je de dieren mag voederen, dus we hebben een flinke zak diervoer gekocht en Alex zijn gang laten gaan. Dit ging in het begin heel goed, totdat Alex de boel zelf begon op te eten. Bah! Maar zelf had hij er niet zo’n problemen mee en stak oude stukken brood en korrels in zijn mond. Van de hapjes die we voor hem hadden meegebracht moest hij natuurlijk niets hebben. Ook de safaririt was weer prachtig, Alex bekeek het met grote ogen en vond het geweldig en een beetje eng tegelijk. Die grote runderen zijn ook zo gigantisch!

Op de schommel in Kids Planet

Op zondag zijn we naar een heel grote speeltuin geweest, Kids Planet, die in de buurt van het vliegveld ligt, dus op zo’n 25 minuten rijden. Het was ’s nachts flink afgekoeld, dus de ochtend was met 20 graden aan de frisse kant. De eerste keer dat we hier waren, was het zo heet dat we het binnen drie kwartier al voor gezien hielden. Maar deze keer was het heerlijk en Alex heeft zich lekker moe kunnen maken met klimmen, klauteren en schommelen. Het is toch geweldig dat zo’n enorme speeltuin geen cent entree vraagt! Een van de leukste dingen in Kids Planet is een aantal poortjes die water vernevelen en waar Alex maar onderdoor blijft rennen. Lekker verkoelend als het warm is, en als we tegen de middag weer vertrekken is het weer gewoon ouderwets heet.

Op maandag, Labor Day, zijn we ’s middags naar de Upstate Fair gegaan, een soort van kermis. Hier is voor de kleintjes genoeg te doen en we hebben Alex een paar ‘spelletjes’ laten doen. Met het vissen van een eendje heeft hij een bal gewonnen en met een dartpijltje gooien werden we een speelgoedslang rijker. Er was een hoop te zien en te doen en Alex vond vooral een of ander achtbaantje interessant. Toen hij de rit had bekeken en de karretjes stopten, holde hij naar de trap om zelf in te stappen. Maar hij was er nog veel te klein voor, iets waar hij het trouwens niet mee eens was. We kwamen wel een groot bad met rubberen bootjes tegen waar hij van de mevrouw die er bij stond gerust in mocht. Het sturen bleek nog een hele uitdaging en pas op het eind kreeg hij het een beetje door. Er dobberde een eendje in het water dat hij steeds wilde pakken maar het was natuurlijk steeds net mis. Het was wel lekker bij het water, want op de middag in de volle zon bovenop het asfalt was het weer flink afzien. ’s Avonds hebben we de Dag van de Arbeid nog wat in de praktijk gebracht en de auto gewassen en het gras gemaaid. De ochtenden en avonden beginnen koeler te worden en het is dan heerlijk om buiten te zijn!