SC State Museum

Naar eigen zeggen het fossiel van een hadrosaurus.

Het was een goed gevuld weekend, want na een drukke zaterdag volgde ook nog een bezige zondag. In Columbia ligt het SC State Museum, waarin je het nodige over South Carolina kunt vinden. Bovendien zijn er wisselende tentoonstellingen en  op dit moment zijn er diverse mechanische dinosauriers te zien. Gevraagd of de kinderen daar belangstelling voor hadden, klonk het uit twee monden enthousiast ‘Ja!’. Zodoende stonden we enkele minuten na openingstijd binnen en was onze eerste activiteit het bezoeken van de T.Rex en zijn vrienden.

Na de familiefoto met green screen liepen we de ruimte binnen en zagen als eerste een Corythosaurus bij een nest met eieren. Deze vriendelijke herbivoor bewoog dankzij een computergestuurd metalen skelet (dat lieten ze aan het eind van de tentoonstelling zien) en uit de luidsprekers klonken vele soorten gebrul en gegrom. De kinderen waren daardoor behoorlijk onder de indruk en zelfs een beetje bang. Ook de tweede dinosaurus werd enigszins met argusogen bekeken: een Pachycephalosaurus, eveneens een planteneter, met een zeer dikke schedel stond bij een prehistorische struik en keek af en toe op om te zien of je niet probeerde zijn eten te stelen. Van deze blik en grom sprongen de kids achteruit! Maar dat was nog niks vergeleken met de koning der dinosauriers: de oppermachige Tyrannosaurus Rex stond als derde klaar en zorgde voor bibberende knieen. Nova zette het bijna op een brullen en dook weg. Papa nam de twee helden dan maar mee naar een moeder Triceratops met haar twee jongen. Daar werden Alex en Nova weer rustig, zij het dat ze met een schuin oog in de gaten bleven houden dat de grote carnivoor aan de overkant niet van zijn plek kwam. Er waren nog een Pterodon, Stegosaurus, Deinonychus (met een gevangen Temontosaurus) en de watermonsters Elasmosaurus en Mosasaurus. Daarna volgden een poppentheater, mini-dino’s om mee te spelen en een enorme Tyrannosaurus-kop die je kon aanraken. Op dat moment besloot Alex dat hij alles nog eens wilde zien en zijn we er nog eens doorheen gelopen. Deze keer was hij al een stuk dapperder, zij het dat hij voor de T.Rex nog steeds schrik had! In het winkeltje mochten beide kleintjes een dinosaurus uitzoeken en daarna liepen we de rest van het museum in.

Papa laat zien waarom mensen en dino’s niet samen kunnen bestaan.

In South Carolina zijn tot op heden slechts een handvol fossielen van dinosauriers gevonden, maar uit de ijstijd des te meer. Mastodonten, mammoeten, sabeltandkatten en meer van dat fraais. Alex vond de fossielen van deze dieren prachtig, maar nog mooier waren de twee dino-skeletten van Albertosaurus en een Hadrosaurier.  Helemaal fantastisch was de bak met een afgietsel van een fossiel erin dat je kon opgraven met een borstel of kwast. Dit is een spel dat Alex thuis volop speelt in de zandbak (met assistentie van zuslief) dus hier kwam de fantasie helemaal tot leven. Ook Nova roept zonder stotteren woorden als ‘tyrannosaurus rex’ en ‘stegosaurus’, want ze pikt het nodige van haar broers enthousiasme op! Dankzij de film Jurassic Park weet Alex bovendien dat je (theoretisch) met behulp van dino-DNA weer een nieuwe dino kunt bouwen en deze wetenschap deelt hij met iedereen die ook maar even naar hem wil luisteren.

In de rest van het museum was nog meer te zien, over de samenstelling van de grond in de verschillende delen van onze staat, het ontstaan en ontwikkelen van moderne communicatie, scheepvaart, textielindustrie en het spoorwegstelsel in South Carolina. Er was een leuke, interactieve tentoonstelling over natuurkundige snufjes waar we een hele tijd geweest zijn en waar de kinderen overal mochten aankomen, wat altijd goed is in een museum. Maar uiteindelijk waren de dino’s toch het mooiste… op weg naar buiten wilde Alex NOG een keertje gaan kijken. Dat verzoek hebben we ingewilligd en hij liep er deze keer heel dapper doorheen en ging zelfs met de T.Rex op de foto! Nova hield een hand voor haar ogen maar verklaarde daarna dat ze er toch heus helemaal zelf doorheen was gelopen. De kids hebben al aangekondigd dat opa en oma dit ook allemaal moeten zien, dus ze zijn alvast gewaarschuwd.