Terug naar Biltmore

De slaapkamer van meneer Vanderbilt.Omdat het weerbericht vermeldde dat het niet zo warm zou zijn dit weekend (slechts een graad of 30) leek ons dat een goed moment om nog eens gebruik te maken van onze jaarkaart voor het Biltmore Estate in Asheville. Bij ons vorige bezoek stonden de azalea’s in volle bloei en we waren benieuwd hoe de tuinen er nu bij liggen. Bovendien hadden we de vorige keer het huis niet bezocht, en dat wilden we nu wel doen.

Op zondagmorgen begonnen we rond een uur of 10.00 aan de autorit naar North Carolina en hoewel we dachten op tijd vertrokken te zijn, was het bij aankomst op de parkeerplaats van Biltmore al erg druk. Blijkbaar hadden meer mensen het weerbericht gezien en besloten om in het laatste weekend van hun vakantie lekker over het landgoed te banjeren.

De Italiaanse tuin.We zijn eerst maar een reservering voor een bezoek aan het huis gaan halen en tot onze verrassing konden we met de eerste groep al mee. In de imposante ‘winter garden’ waar je binnenkomt was echter al snel duidelijk dat het huis uitpuilde van de mensen. Het huis telt 250 kamers dus je kunt je wel voorstellen hoe veel mensen daar moeten rondlopen voordat het ‘druk’ oogt. Je kunt er op eigen gelegenheid rondkijken en je vergapen aan de onverbloemde luxe in de talloze rijk versierde kamers. De familie Vanderbilt had duidelijk een paar centen te besteden toen ze hun meubilair kochten. Zelfs de personeelsvertrekken op de bovenste verdieping zien er nog beter uit dan menig studentenhuis tegenwoordig.

Als we later de tuinen bezoeken is het inmiddels toch weer behoorlijk warm, meer dan de 30 graden die ons beloofd waren. Gelukkig hebben we een aantal flesjes water meegenomen, die goed van pas komen als we de rozentuin bezoeken en de zeer fraaie Italiaanse tuin. Het is een heel ander bezoek dan de vorige keer, met een grotere diversiteit aan bloeiende planten op verschillende plaatsen. De azaleatuin is nu maar een heel gewone tuin zonder de overweldigende bloemenpracht. We zijn heel benieuwd wat Biltmore de volgende keer weer te bieden heeft.