Zomer

Hoewel de zomer officieel nog moet beginnen, zijn wij de hitte eigenlijk al weer beu. Het zijn weer de dagen dat de thermometer om 10.00 al temperaturen ver boven de 30 aangeeft (vandaag bijvoorbeeld 35C) en je met goed fatsoen overdag niet kunt buiten komen. Hoe deden mensen dit voordat de airconditioning werd uitgevonden? Het is me een raadsel. We eten vrijwel elke avond salade omdat we snakken naar iets fris en lichts. Alex heeft bijna elke doordeweekse avond zwemles, dus die plonst heerlijk in het buitenbad terwijl wij aan de kant als gebakken eitjes de tijd aftellen.

IMG_4811
Samen in de bobcat!

Het afgelopen weekend was het Touch-A-Truck in Greenville, een jaarlijks terugkerend evenement waar diverse trucks op de straat staan midden in het centrum van Greenville. Kinderen kunnen aanschuiven om plaats te nemen in een graafmachine, dieplader, veegwagen, schoolbus, verhuiswagen, brandweerauto en wat dies meer zij. Ze mogen achter het stuur zitten, op de claxon duwen en het hele voertuig van voor naar achter bestuderen. Maar de rijen zijn lang en als je op het asfalt staat, is het al snel niet meer om uit te houden. Dus we zijn met Wim en Ann (en hun kids) naar de speeltuin naast de Greenville Zoo gegaan. In een schaduwrijk hoekje hebben de kleintjes zich daar mooi kunnen uitleven, terwijl wij gezamenlijk van een heerlijke lunch (van een Franse bakker!) genoten. Daar vandaan was het een kwartiertje rijden naar Mauldin, waar in het cultureel centrum een modeltreinententoonstelling was. Spekkie naar het bekkie voor alle kleintjes in ons gezelschap, inclusief Finn, de telg van onze Nederlandse kennis uit Greer. Er waren veel knopjes om op te duwen en een Thomas trein om zelf in te zitten, tot groot genoegen van alle kleine heertjes in ons groepje. ’s Avonds nog lekker spelen in de tuin… dus Alex en Nova waren helemaal op aan het eind van de dag.

IMG_4776
Hoera, we gaan naar het zwembad!

Op zondag waren we om 9.45 al in het zwembad waar we een dik uur aan het peddelen zijn geweest. Dikke pret met de pool noodles en flink op en neer zwemmen dankzij de reddingsvesten. Na het zwemmen en douchen hebben we een bezoek gebracht aan Strawberry Hill voor ijsjes en milkshakes, want daar was het wel weer voor. Daarna even een stop bij de doe-het-zelver en dat was het moment dat het weer flink begon te betrekken. We waren nog maar net thuis toen het losbarstte: hozen, plenzen, stortregenen. In een mum van tijd stond de achtertuin blank. Ook dat hoort hier bij de zomer; zeer intense regen- en onweersbuien.

Ook maandag was het nog niet voorbij. Terwijl Alex op school was en ik met Nova in de speelkamer aan het spelen was, begon ons alarmsysteem ineens te piepen. Op het display stond ‘tornado warning’. Buiten zag het er behoorlijk dreigend uit, met name een zeer donker gebied net voorbij ons huis. Ik belde eens met de buurvrouw, die is meestal behoorlijk goed op de hoogte van dat soort dingen.

IMG_4839
Je zou zo niet zeggen dat het noodweer op de loer ligt.

En ja, Gloria was al in opperste staat van paraatheid, niet geheel onterecht want inmiddels gingen buiten overal de sirenes af. Ik zette op televisie het Weather Channel aan, die op dat moment net vertelde dat mensen in Greenville en Spartanburg onmiddelijk een veilige plaats moesten opzoeken. Rob kreeg bij Milliken de opdracht om in de kelder van het gebouw te gaan zitten. Ik had enkele vriendinnen gebeld om ze te waarschuwen en ook de school van Alex om te vragen wat ze daar gingen doen. Samen met Nova zat ik in de jassenkast onder de trap, onder het matras van Alex (voor het geval er rondvliegend puin op je valt). Nova speelde vrolijk met mama’s telefoon en mama luisterde gespannen naar het weerstation dat allerlei onheilspellende berichten de ether instuurde, terwijl buiten het noodweer voorbij trok. Na drie zeer trage kwartieren was het eindelijk over, het tornado-gevaar geweken. In de verte zagen we een piepklein streepje blauw en poeh, wat een opluchting was dat. Alex vertelde later dat hij met alle andere kindjes in de badkamer op school had gezeten. Zo lang we hier wonen, is de mogelijkheid van een tornado nog nooit zo reeel geweest. Ik kan het ook niet erg aanbevelen, eerlijk gezegd.

IMG_4859
Alex zorgt goed voor de dahlia’s, die inmiddels al bloeien.

Tja, zomer in de subtropen. Terwijl ik dit schrijf, staat de waarschuwing voor een zwaar onweersgebied voor vanavond al weer te knipperen. Alex is blij dat ons huis ‘very strong’ is, want hij is er stellig van overtuigd dat niets ons huis omver kan blazen. Wij weten na de blikseminslag van vorig jaar wel beter en zijn extra alert wanneer er weer een melding voor een of ander noodweer verschijnt. Het hoort er echt bij deze tijd van het jaar, overdag onbehoorlijk heet en aan het eind van de middag knalt het en plenst het dat het een lieve lust is. In Nederland is het misschien lang koud en nat geweest, maar extreem weer aan het andere kant van het spectrum is ook niet alles!