En zo ineens sneeuwde het…

 

38380170024_6e0c131f07_o

In tegenstelling tot het normale patroon waarbij een sneeuwstorm al een week van te voren wordt aangekondigd, was er deze keer wel erg weinig waarschuwing. Op maandag werd voorzichtig aan gesproken dat er misschien wel een sneeuw zou kunnen vallen op vrijdag, en deze waarschuwingen bleven wel een beetje staan zonder dat er echt zekerheid was.

Echter, op vrijdagmiddag rond de lunch was er ineens sneeuw! Dikke vlokken vielen uit de lucht en het verkeer kwam natuurlijk meteen in de problemen. Gelukkig waren de meeste kinderen al uit school, maar tijdens de spits – die vanwege de sneeuw een uurtje eerder begon – waren er al genoeg kleine botsingen te betreuren, vooral vanwege glijpartijen.

Alex maakte op zaterdag dankbaar gebruik van de mogelijkheid om uitgebreid in de sneeuw te spelen, terwijl Southern Belle Nova het na een tijdje voor gezien hield en weer binnen ging spelen.

Op zondagmiddag was het weer met de pret gedaan: de temperatuur ging omhoog en de sneeuw smolt weer; tot zover de eerste sneeuw van de winter.

 

Harvey en Irma

Iedereen heeft de beelden gezien van orkaan Harvey en de grote schade die is aangericht in Texas. Terwijl rondom Houston hard wordt gewerkt aan het opruimen van de enorme vernieling die het natuurgeweld teweeg heeft gebracht, mogen wij nu onze borst nat maken voor Irma.

In Nederland kennen we Irma ook, aangezien ze al over St. Maarten is heengetrokken en daar onbeschrijflijke schade heeft toegebracht. Dat zijn verschrikkelijke beelden en het is moeilijk om je voor te stellen hoe het is om er middenin te zitten. Toch gaan we daar een beetje een idee van krijgen, aangezien de laatste computermodellen laten zien dat Irma dit weekend aan land komt in Florida, om daarna weer terug de oceaan op te gaan en een tweede ‘landfall’ te maken aan de kust van South Carolina.

De mooie stad Charleston heeft al vaker te maken gehad met orkanen, maar Irma is wel een heel apart beest. Deze orkaan breekt veel records en is de eerste orkaan die het langer dan 24 uur volhoudt om windsnelheden van 185 mijl per uur te bereiken. Hiermee blijft Irma ferm in de 5e categorie en heeft haar komst al veel gevolgen, voordat ze ook maar in onze buurt komt.

Irma Track_1504733508101_10686107_ver1.0In Florida zijn evacuaties in volle gang, maar ook in South Carolina kunnen we al merken dat er letterlijk storm op komst is. Mensen zijn goederen aan het inslaan en aan het voorbereiden op langdurige stroomuitval. De ‘state of emergency’ is eergisteren al uitgeroepen, zodat mensen beschermd zijn tegen exorbitante ‘price hikes’ van benzine en andere noodzakelijkheden.

Nu wonen wij nog 3,5 uur bij de kust vandaan dus Irma zal ons niet zo hard raken als St. Maarten. De orkaan komt vermoedelijk in Florida aan land als een categorie 4 en zal, als ze bij Charleston is, nog ‘maar’ een categorie 3 zijn. Gisteren en eergisteren hadden we te maken met wat restanten van Harvey en ik zal je zeggen dat dat indrukwekkende restanten waren. Dat was niet langer een orkaan of zelfs maar een tropische storm, maar een systeem met zware onweersbuien en langdurige regenval. Dus ook een orkaan uit een lagere categorie is nog vele malen heftiger dan wat er de afgelopen dagen is overgetrokken. Daarnaast brengt een orkaan ook altijd een groot risico op tornado’s met zich mee, en in tegenstelling tot orkanen die je meestal weken van tevoren al ziet aankomen, zijn tornado’s volledig onvoorspelbaar.

Kortom, we zitten niet echt uit te kijken naar een kennismaking met Irma. We bereiden ons voor zo goed als we kunnen, maar vanaf zondagavond zullen we toch een aantal spannende uren tegemoet gaan. Om het nog een graadje erger te maken, zitten orkanen Jose en Katia Irma op de hielen. Wordt vervolgd!

Update (8 september): Vanmorgen werden we wakker met relatief goed nieuws. Het pad van Irma lijkt wat naar links verschoven te zijn, waardoor we niet meer in het pad van het oog van de storm liggen. Voor Florida betekent het dat Irma er letterlijk recht overheen komt. Massale evacuaties zijn in volle gang. Vanaf zaterdagmorgen is het op de snelweg I26 alleen maar eenrichtingsverkeer; de banen naar het zuiden worden omgedraaid: je kunt Florida alleen maar uit. En hoewel we op dit moment een zucht van verlichting slaken, kan dat ieder moment omslaan als Irma zich weer bedenkt. Bovendien krijgen we evengoed met de orkaan te maken in de vorm van een tropische storm, wat nog steeds gepaard gaat met overvloedige regen (en dus overstromingsgevaar), zware windstoten (en naar alle waarschijnlijkheid stroomuitval) en mogelijke tornado’s. Er is sprake dat de scholen in heel South Carolina op maandag en dinsdag gesloten zullen zijn. De tijd zal het leren.

http://www.wyff4.com/article/hurricane-irmas-new-projected-path/12174815

Update (9 september): Naarmate de tijd vordert, wordt het steeds duidelijker dat Irma grote schade gaat aanrichten, maar ook dat ze verder bij ons vandaan trekt. We houden ons hart vast voor Florida, maar zijn opgelucht dat het steeds waarschijnlijker is dat wij niet het zwaarste deel van de storm te verduren zullen krijgen. Natuurlijk, we krijgen zware windstoten en bakken met regen, zelfs nog kans op een tornado, maar de situatie lijkt niet meer zo dramatisch als een korte tijd geleden nog het geval was. Nu maar hopen dat Irma heel snel uit elkaar valt zodra ze bij Florida aan land komt en de schade daar uiteindelijk reuze meevalt.

http://www.wyff4.com/article/hurricane-irma-florida-storm-keys-tampa-south/12206338

Update (10 september): Het weer is vandaag een stuk koeler en er staat een lekkere bries. Je kunt merken dat er ander weer op komst is. De lucht heeft een beetje een rare kleur. We hebben vandaag de tuin verder ‘stormklaar’ gemaakt; alles wat zou kunnen wegwaaien is goed opgeruimd of verplaatst. We hebben verlengstukken gehaald voor de regenpijpen zodat we de overvloedige regen kunnen wegsturen van de bloembedden. De beelden uit Florida liegen er niet om, dus een deugdelijke voorbereiding kan geen kwaad. De school heeft inmiddels laten weten dat ze op maandag dicht blijven en ook de karateschool houdt de deuren toe. De storm zal ons morgen na de lunch gaan bereiken en het zwaarste deel komt in de avond en de nacht op dinsdag. We verwachten heel veel regen, windstoten en mogelijk tornado’s.

Update (11 september, 8:02): Irma is bij ons aangekomen als een orkaan uit de 1e categorie. Alle scholen, colleges en verenigingen zijn gesloten. Het gevaarlijkste deel van de storm bereikt ons pas veel later vandaag. De kinderen zijn alvast blij met een onverwachte vrije dag.

Update (11 september, 13:04): Regen en wind, dat is het tot op heden. Het advies is om na de middag niet meer de weg op te gaan, en na 15:00 absoluut niet meer. Inmiddels is orkaan José van idee veranderd: die zou eerst terug de zee op gaan maar komt nu toch onze kant op. De verwachting is dat we er aankomend weekend mee te maken gaan krijgen. Nu ja, eerst Irma maar uitzitten voordat we ons daar zorgen om maken.

Update (12 september): Tjonge, wat ging het gisteren tekeer. Na een uur of vijf ’s middags kon je goed merken dat het echt hard waaide en dat werd er in de loop van de avond niet beter op. De regen kwam met bakken omlaag en je vraagt je af hoe een orkaan er dan wel niet moet uitzien. Irma was gisteravond nog maar een tropische storm, maar in de wijde omtrek was er veel stroomuitval en overlast door omgevallen bomen en in de omgeving van Greenville was er ook erg veel wateroverlast.

Wonder boven wonder zijn we ongeschonden door de storm heengekomen, zelfs zonder dat de lampen ook maar een keer geflikkerd hebben. De school begon vandaag twee uur later om iedereen de gelegenheid te geven de eventuele schade op te ruimen (alles lag natuurlijk wel bezaaid met takken en takjes). We hebben liever twee uur vertraging dan een hele dag vrij, want die ‘vrije’ dagen moeten later ingehaald worden en een schooldag met een late start telt gelukkig wel als een hele dag.

En er is meer goed nieuws: orkaan José lijkt toch weer de zee op te draaien, dus hopelijk hebben we het nu eventjes gehad.

Nieuwe vriendjes

33135671296_1c1da0cfc4_zDe kinderen volgen nog altijd karatelessen en sinds het verjaardagsfeestje van Alex, dat hij in de karateschool gehouden heeft, zijn de zonen van zijn juffrouw ook van de partij. Zij hebben o.a. les op dinsdagmiddag maar hun moeder zit dan nog vast in vergaderingen op school. Toen ik dat probleem hoorde, bood ik haar aan om haar twee jongens mee naar huis te nemen en later op de middag mee te nemen naar de karate-les, aangezien we daar zelf tenslotte ook naar toe moeten. Sinds een tijdje heb ik op dinsdagmiddag dus vier kinderen thuis en dat is een heel vrolijke boel.

Het begon als een noodzakelijkheid maar al heel snel bleek dat de kinderen erg goed met elkaar overeen komen en het is dus meer een speelafspraak geworden waar ze allevier naar uitkijken! De tweeling is makkelijk in de omgang dus wat dat betreft heb ik er niet veel extra werk mee. En het resultaat is vier blije kinderen… hartstikke mooi toch!

De eerste (en laatste) sneeuw van het jaar

31320428034_b7c3c8bbf2_zHet jaar is nog maar net begonnen en het eerste grote evenement heeft zich aangediend: sneeuw! Dat is altijd een grote gebeurtenis hier in het zuiden en nu wilde het toeval ook nog eens dat het begon te vallen op de 8e verjaardag van Alex. Daar was hij zeer mee in zijn nopjes, want Alex is dol op sneeuw en het was wat hem betreft een prachtig en uniek cadeau.

De storm werd al de hele week voorspeld, al was er veel onduidelijkheid waar het grensgebied zou zijn tussen regen, ijzel en sneeuw, of een mix daarvan. De berichtgeving over de hoeveelheid sneeuw en het tijdstip waarop de paniek zou uitbreken, varieerde lang. Uiteindelijk was het net na schooltijd op vrijdagmiddag dat het wat begon te regenen en dat veranderde al snel naar ijzel omdat de temperatuur snel omlaag ging.

We hadden een dag eerder al wat proviand in huis gehaald, want inmiddels weten we wel hoe het gaat. De wijde omtrek valt helemaal stil en niets is bereikbaar totdat de zon haar werk doet en de boel wegsmelt. En zelfs dan blijft het nog gevaarlijk als het smeltwater opnieuw aanvriest. De schappen in de supermarkt zagen er dan ook uit als een Poolse supermarkt tijdens de oorlog. We wisten dat we naar alle waarschijnlijkheid het hele weekend binnen zouden moeten blijven.

Voor Alex had het ook wel een ander gevolg: zijn feestje op zaterdag moest uitgesteld worden naar volgende week. Nu ja, dat geeft hem ook weer wat tijd om zijn grote Lego-sets te bouwen die hij van papa en mama en opa en oma heeft gekregen. Die 2600 blokjes komen in een weekend als dit heel goed van pas. Nova zegt dat ze dol is op sneeuw, maar steeds als ze er een paar minuten in heeft gestaan, wil ze weer snel naar binnen. Het helpt natuurlijk ook niet dat ze vertikt om zich warm genoeg aan te kleden en voortdurend haar handschoenen etc. uittrekt.

31320575824_23f3b4640a_zOverigens hebben wij een flinke laag sneeuw gekregen, een centimeter of 20! Niet zo heel ver bij ons vandaan heeft het alleen maar geregend of zijn er maar een paar vlokken gevallen. In dit gebied verschilt het enorm vanwege de nabijgelegen bergen en het is dus altijd een verrassing wat het wordt. In ieder geval hadden ze het wat ons betreft helemaal goed en nu is het wachten wat de scholen morgen gaan doen. Wordt het een dag sneeuwvrij of alleen maar een paar uurtjes vertraging? Of een gewone schooldag? We zullen het ongetwijfeld vanavond wel horen.

Waar blijft de regen?

722630-lake-lure-09936-300x200
Het mooie Lake Lure staat in brand

Vandaag regent het een pietsje. Dat klinkt misschien niet bijzonder, maar we hebben al 3 maanden geen regen gehad en het is dus broodnodig. Het is overal zo verschrikkelijk droog dat we al enige tijd onder waarschuwingen verkeren. Openbaar vuur is absoluut verboden. Je tuinvuil verbranden bijvoorbeeld, hoef je niet in je hoofd te halen. Een simpel vlammetje kan op dit moment desastreuze gevolgen hebben.

Iedereen houdt zich daar ook meestal aan. Maar een enkeling beschouwt het blijkbaar als een uitdaging, want het prachtige Lake Lure, het plaatsje dat pal tegen Chimney Rock aan ligt, staat op dit moment brand. Iemand heeft het in zijn hoofd gehaald om brand te stichten in de dichte bossen met een enorme bosbrand tot gevolg. Na een dag of 3 is slechts 15% onder controle en we waren dus heel blij dat het vandaag ging regenen. Maar waar wij wonen stelt de regenval bijna niks voor, het is dus hopen dat het gros in de bergen valt.

Lake Lure ligt ongeveer 45 minuten bij ons vandaan. Het is een van de belangrijke filmlokaties van Dirty Dancing en ook Last of the Mohicans is hier deels opgenomen. Los daarvan is het een prachtige omgeving waar we vaak komen. Inmiddels is begonnen met verplichte evacuaties. Tussen nu en volgend weekend staat wederom geen druppel regen in het vooruitzicht, dus hopen maar dat ze het snel onder controle krijgen.

Hete herfst

30039748914_e7a4183598_z
Halloween 2016

Aan de bomen kun je zien welk seizoen het is, maar de temperatuur laat je raden. Gisteren, 30 oktober, was het 31 graden en warm genoeg voor korte broeken en t-shirts. Herfstfeest Halloween kan gevierd worden in dunne kleertjes zonder extra lagen want we zullen het niet snel koud krijgen.

Over Halloween gesproken, de kinderen hebben al een spookfeest gehad in de karatestudio, we zijn traditioneel naar Boo in the Zoo in Greenville geweest en vanavond is het officiele Trick or Treat feest, waarbij de kleintjes langs de deuren gaan in de wijk. We zullen op tijd vertrekken, want het is morgen een gewone schooldag en het zal de nodige moeite kosten om de kinderen vanavond IN bed en morgenvroeg ERUIT te krijgen. 🙂

Orkaan Matthew

Het nieuws in de VS draait al tijdenlang om weinig meer dan de aanstaande presidentsverkiezingen, maar nu is er dan toch iets dat, zeker hier ter plaatse, het nieuws domineert boven Donald en Hillary. Deze week is het Caraïbisch gebied getroffen door reuzenorkaan Matthew en raadt eens? Dat gruwelding komt nu onze kant op.

jc-matthew-radar-2-pm-jpgAl dagenlang is men in Florida bezig met evacuaties, maar ook aan de kust van South Carolina (en eigenlijk iedereen ten oosten van onze hoofdstad Columbia) heeft het dringende advies gekregen om tijdelijk elders een onderkomen te vinden. Alle schoolbussen uit het district Greenville worden gebruikt om mensen van de kustplaatsen te vervoeren naar elders in de staat en afhankelijk van de schade die Matthew gaat toebrengen, worden scholen straks plaatsen om mensen op te vangen. Vooralsnog lijkt het erop dat de school van onze kinderen volgens normaal schema blijft draaien, maar dat heeft er vooral mee te maken dat er nog steeds veel onzekerheid rondom Matthew is. Een minimale draai in zijn pad kan enorme gevolgen hebben en dat zijn dingen die erg moeilijk te voorspellen zijn.

Wij houden het nieuws hier nauwlettend in de gaten want zelfs al trekt Matthew hier niet rechtstreeks over, deze orkaan is zo omvangrijk dat tot 200 mijl buiten het oog de gevolgen nog zeer groot kunnen zijn. Van het Nederlands Ministerie van Buitenlandse Zaken hebben we zelfs een e-mail ontvangen om te waarschuwen voor het komende weer en en een beraming hoe groot of klein de kans is dat we hier ter plaatse met kwaad weer te maken gaan krijgen. Overigens is die kans op dit moment relatief klein, maar dat kan heel snel veranderen als Matthew zijn koers wat aanpast.

Voor veel mensen in Florida en aan de kust van South Carolina breken er in ieder geval  enkele bange dagen aan, dus we hopen maar dat het uiteindelijk meevalt. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

Update: Orkaan Matthew heeft de nodige schade veroorzaakt in onze staat en zoals meestal het geval is, is het mooie Charleston weer een van de grootste slachtoffers. Bij ons heeft het een dag flink gewaaid en wat geregend, maar een dag later waren we weer terug bij het oude. In de omgeving zijn wel takken afgewaaid maar gelukkig is ernstig natuurgeweld ons bespaard gebleven. Hopelijk hebben we het hoogtepunt van het jaarlijkse orkaanseizoen hiermee achter de rug!