Tip top in Tennessee

We zouden dit weekend naar North Carolina zijn gegaan, ware het niet dat het weerbericht voor zondag regen had voorspeld. Daardoor zijn we in plaats daarvan naar Tennessee gegaan, naar de plaatsjes Gatlinburg en Pigeon Forge, allebei op en top kermis van het soort dat je natuurlijk alleen in Amerika kunt vinden. Maar de belangrijkste reden voor de trip was Alex zijn fascinatie met de Titanic (en Nova daardoor ook) en nu staat er toch in Pigeon Forge een Titanic museum! Dus zodoende maakten we de tweeenhalf uur durende autoreis naar de Smokies.

Altijd leuk in het aquarium vooral als je tussen de vissen kunt staan.

Op zaterdag waren op een mooie tijd de deur uit en daardoor net voor de middag in Ripley’s Aquarium of the Smokies. We hadden dit weekend gekozen omdat het nog voor de voorjaarsvakantie is en daardoor hopelijk niet superdruk, maar desondanks hadden drommen mensen hun weg naar Gatlinburg gevonden. Het was al weer zeven jaar geleden dat we hier geweest zijn en voor de kinderen was het nog helemaal nieuw. Het is niet het allergrootste museum, maar wel heel leuk aangekleed en engagerend voor de kleintjes. Genoeg vissen en andere waterbeesten om te bekijken en aan te raken. Het mooiste is wel een lange tunnel waar je onderdoor kunt terwijl vele haaien boven je hoofd zwemmen; het maakte op Alex en Nova in ieder geval behoorlijk wat indruk.

Bij de ingang van Ripley’s Believe It or Not!

Behalve het aquarium heeft Ripley nog meer wonderlijke locaties in Gatlinburg en het fijne van dit plaatsje is dat, als je eenmaal ergens hebt weten te parkeren, alles op loopafstand is. Wie bekend is met de USA weet hoe bijzonder dat is, want doorgaans moet je werkelijk alles met de auto doen. Nadat we gelunched hadden met een New Orleans Po’Boy in een piepklein restaurantje, kozen we Ripley’s Believe it or Not als tweede bestemming, een soort rariteitenkabinet waar meneer Ripley jarenlang de aardbol voor heeft afgeschuimd om allerlei opvallende, rare en opmerkelijke voorwerpen te verzamelen. Hij is gestorven in 1949, maar onder de naam Ripley worden nog steeds maffe dingen toegevoegd, zoals de meeste getatoeerde mens, de meeste piercings, en meer van dat soort gein. Alex nam de titel van het museum heel letterlijk en zei bij alles wat hij zag: “I don’t believe it.”

Goede zin na een vrolijke dag.

Ons combo-ticket gaf ons nog toegang tot een derde locatie en de kinderen kozen voor het Mirror Maze, een doolhof gemaakt van spiegels, in het donker, waar je moet proberen weer uit te raken. Dit was aanvankelijk behoorlijk desorienterend en het duurde even voordat we het door hadden. Alex en Nova lachten zich een stuip, ze vonden het schitterend. Maar uiteindelijk hebben we de uitgang toch gevonden, en zelfs royaal voor sluitingstijd. Het was inmiddels tijd om het hotel op te zoeken en daarvandaan een diner te vinden. De dames aan de receptie tipten ons het Italiaanse restaurant Giovanni’s dat op een steenworp afstand lag. Het was een heel groot restaurant waar geen ziel was; waarschijnlijk verdienen ze voornamelijk met bezorgen van eten en niet zozeer als zitrestaurant (denk aan Chinese restaurants met hetzelfde concept). De eigenaresse was vriendelijk en erg behulpzaam en zorgde ervoor dat we voor de kinderen het eten precies kregen zoals we wensten. Alex en Nova aten daardoor heel behoorlijk van hun maaltijd, wat een wonder mag heten. Het was eenvoudig maar smakelijk en het was jammer dat we geen fatsoenlijke kop koffie konden vinden als afsluiter. Want dat weten we na 7 jaar USA ook wel, voor koffie moet je in dit lang niet zijn. De rest van de avond stond vooral in het teken van het in slaap krijgen van de kinderen, want het lijkt wel of ze in hotels helemaal doorslaan; slapen is absoluut het laatste waar ze zin in hebben en als ze samen in een bed liggen, komt er al helemaal niks van.

Aan boord van de Titanic!

Op zondag hebben we onze buikjes gevuld bij het ontbijt zodat we er weer tegenaan konden. Van Gatlinburg reden we naar Pigeon Forge, waar alles iets verder uit elkaar ligt en je dus niet van het ene naar het andere kunt wandelen. Het is hier nog iets gekker dan in Gatlinburg en de attracties zijn groter in schaal. Onze bestemming lag al vast: een bezoek aan het Titanic-museum. Dit museum ziet eruit als een halve Titanic en behalve aan de buitenkant mag je er helaas geen foto’s maken. Als je je kaartje koopt, krijg je een Boarding Pass, waarop staat welke passagier je bent (deze passagiers hebben echt op de Titanic gereisd) en je kunt door het museum heen meer informatie verzamelen over ‘jouw’ persoon. Het museum was erg mooi gemaakt en chronologisch van opbouw, hoe de plannen voor het schip waren ontstaan, hoe het is gebouwd, het verschil in de klassen, nagebouwde suites (nagemaakt op basis van de originele tekeningen; ook de grote trap uit de eerste klasse was nagemaakt). Er was een ruimte waar je op het dek kon staan op het moment dat het schip de ijsberg raakte, waar het heel koud was om de omstandigheden zo accuraat mogelijk na te bootsen en je een idee te geven wat de opvarenden te wachten stond. Je kon je hand in water van -2 graden steken, om te voelen hoe koud het was als je daarin terecht kwam. Het was al met al een mooie ervaring en de kinderen hadden in de gift shop al snel een souvenir gevonden. We zijn nog naar de Christmas Village gereden om in de kerstwinkels rond te kijken en het ongeduld van de kinderen om thuis met hun souvenirs te spelen, was nog even te bedwingen met een lekker ijsje. De middag vorderde al weer en het was tijd om de kleine 3 uur naar huis te rijden, zodat we rond etenstijd thuis zouden zijn. Thuis was het weer niet zo mooi als in Tennessee; we hadden dus de goede richting gekozen voor het weekend!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s