Prenatale avond

In het Regional Hospital waar het Piedmont Women’s Health Center gevestigd is, wordt op dinsdagavonden kosteloos een informatiebijeenkomst voor aanstaande ouders georganiseerd. Onze dokter had ons daar al eens op gewezen, maar het staat overal breed aangekondigd dus het is moeilijk te missen. Met nog minder dan tweeenhalve maand te gaan leek het ons nu een mooi moment om hier eens naar toe te gaan.

Childbirth Class #1In de wachtkamer van het Piedmont, dus op bekend terrein, geeft Dr. Susan Barrow haar ‘childbirth classes’. Dat doet ze al sinds 1979 en dat ze er ervaring mee heeft is goed te merken. De avond begint om 19.00 en we zijn samen met nog vijf andere stellen. We zijn allemaal blanke koppels van eind twintig, begin dertig jaar die hun eerste kindje verwachten in december. Erger nog, de voorspelde geboortedata zijn 18, 25, 27, 28 en 29 december, en een stel is uitgerekend op 6 januari. De kans is dus vrij groot dat we hen nog eens tegen gaan komen in deze laatste weken voor de geboorte.

Dr. Barrow steekt direct van wal en legt met veel vaart en beeldspraak uit waar we allemaal aan moeten denken vóór de geboorte, zoals het preregistreren bij het ziekenhuis (wat we al hebben gedaan) en het kiezen van een geschikte pediater (wat we nog moeten doen). Verder besteedt ze ruim aandacht aan de aanschaf van een goed kinderzitje voor de auto en waar je allemaal op moet letten als je dat soort spullen koopt en installeert. Wat ook erg handig is, is haar verhaal over het herkennen van echte weeën en hoe je die kunt onderscheiden van Braxton-Hicks weeën, de oefenweeën die je vanaf maand 8 kunt verwachten. Het zal namelijk niet de eerste keer zijn dat mensen met alle toeters en bellen bij het ziekenhuis opdagen, om vervolgens teleurgesteld te constateren dat het om Braxton-Hicks gaat.

De dokter sluit af met haar verhaal rond het eerste stadium van de echte weeën, wanneer, hoe en waar je je bij het ziekenhuis dient te melden, wat er precies gebeurt als je bij het ziekenhuis aankomt (van de privéparkeerplaats voor ouders die gaan bevallen naar de privélift en je privéverloskamer). Het wordt de vaders nu al duidelijk gemaakt dat ze tegen die tijd echt helemaal niks meer te zeggen hebben, dat alles draait om de aanstaande moeder, dat van hen verwacht wordt dat ze vooral heel lief zijn voor hun vrouw en al het drama rondom de bevalling maar moeten slikken. De aanwezige heren lachen er maar mee en als we tegen 21.00 afsluiten concluderen ze gezamenlijk dat ze blij zijn dat het baren van kinderen iets voor vrouwen is.

Volgende week dinsdag is de tweede ‘les’ en dan gaan we meer horen over het tweede stadium van de weeën en de bevalling. Dat zal ongetwijfeld weer een paar opgetrokken wenkbrauwen opleveren en meer opluchting bij de heren.