Economie voor beginners

Een van de grote voordelen van een economische crisis als deze is dat je nog eens wat bijleert over de economische wetenschappen. Voordat we hier waren en de crisis begon, wisten we helemaal niets over subprime hypotheken, short selling, futures en dergelijke. Inmiddels kennen we er door educatiekanaal CNN er al alles van.

Figuur 1. correlatie tussen werkeloosheid en aantal AiO's

Door alle historische data die over ons heen worden gespoeld, kun je ook belangrijke trends zien in de afgelopen jaren. De eerste is de correlatie tussen de werkeloosheid en het aantal grad students (i.e. AiO’s). Figuur 1 van Ph.D. Comics laat zien dat het aantal grad students sterk correleert met werkeloosheid. Wat ook opvalt, dat Bush Sr. en Bush Jr. goed hebben meegeholpen aan het opbouwen van de wetenschappelijke kennis in de VS (lees: veel werkelozen hebben gecreeerd). Reagan en Clinton hebben het daarentegen een stuk slechter gedaan, het aantal grad students ging sterk achteruit (lees: er was zoveel werk dat iedereen een baan ging zoeken).

Figuur 2. Nationale Schuld VSFiguur 2 laat de nationale schuld van de VS zien over de laatste 60 jaar. Na de Tweede Wereldoorlog en het daarop volgende Marshall plan was de schuld vrij hoog en presidenten van beide kampen hebben hard gewerkt om de schuld omlaag te krijgen. Zelfs in de jaren van de Vietnam-oorlog was er nog geld over om de schuld omlaag te brengen. Een opvallend keerpunt is natuurlijk de tijd van Reagan en Bush Sr. In 12 jaar tijd is 25 jaar sparen volledig teniet gedaan. Clinton heeft in zijn regeringsperioden nog wat proberen goed te maken, maar de op hem volgende Bush Jr. heeft ook zijn spaarzucht teniet gedaan. De aankomende bail-out en de voortgaande oorlog in Irak helpen natuurlijk zeker niet.

Het is te hopen dat de Amerikanen bij de komende verkiezingen eens goed naar de cijfers kijken en dan heel egoistisch beslissen welk soort beleid het beste is voor hun land: de “geldverslindende” Democraten en de “regeringsverkleinende en uitgavenverminderende” Republikeinen.

Weinig nieuws!

Door de aanhoudende problemen met de benzinelevering aan het zuiden komen we de laatste tijd niet ver van huis en het nieuws dat Amerika in z’n greep houdt, namelijk een reddingsplan ter waarde van 700 miljard en de presidentsverkiezingen, wordt in Nederland en Belgie ongetwijfeld ook breed uitgemeten. Kortom, er is niet zo gek veel te melden.

Met al die pessimistische berichten die ons om de oren vliegen, dacht ik dat het wel aardig was om iets luchtigs op de blog te zetten. Ik vond eerder deze week een filmpje op YouTube van een avontuurlijke Beagle. Wie 2 minuten tijd heeft, kan hieronder zijn capriolen bekijken.