Herfst in Chimney Rock

We zijn het afgelopen jaar al verschillende keren in Chimney Rock geweest, het plaatsje dat vernoemd is naar de kenmerkende rots waar het vlakbij ligt. Nu de bomen herfstige kleuren beginnen aan te nemen, leek het ons een goed moment om eens te bekijken hoe het park midden in de bergen er nu bij ligt. In tegenstelling tot andere keren zijn we niet via de snelweg gegaan, maar zijn we highway 9 afgereden totdat we bij Chimney Rock uitkwamen. Ondanks de lagere maximumsnelheid waren we er even snel als normaal, dus het loont zeker de moeite om deze route door niemandsland voortaan te nemen. Bovendien is het uitzicht onderweg erg fraai!

Chimney Rock in de herfst.Eenmaal in Chimney Rock bleek hier een Oktoberfest in volle gang te zijn, iets wat de nodige toeristen aantrekt. We hadden het nog nooit zo druk gezien! Het piepkleine plaatsje werd overspoeld door bezoekers uit alle hoeken van het land, maar het was wel erg gezellig overal. Omdat we rond lunchtijd aankwamen, zijn we eerst ‘traditioneel’ een hapje gaan eten in het Old Rock Cafe. Ondanks de koele ochtend was het in het zonnetje erg lekker zodat we buiten hebben gezeten, met uitzicht op de Rocky Broad River. Vanaf het buitenterras hadden we een spectaculair zicht op de met reusachtige keien bezaaide rivier.

Na de lunch zijn we eerst bij Bubba o’Leary’s binnengegaan, een winkel met outdoor kleding waar we allebei erg van gecharmeerd zijn. Rob was aan nieuwe wandelschoenen toe en heeft geduldig schoenen gepast totdat hij een comfortabel paar had gevonden. De doos hebben we in de winkel gelaten, want hij heeft ze direct aangetrokken voor onze wandeling rond de rivier en het park in de rotsen.

Na een rondje langs de soms hilarische winkeltjes in Chimney Rock zijn we langs de Rocky Broad River gelopen waar het ongebruikelijk druk was. We moesten daardoor soms het nodige geduld opbrengen om een goede foto te kunnen maken, waar geen hinderlijke toeristen op stonden.  De natuur in dit gebied blijft zeer indrukwekkend, in welk seizoen je hier ook komt.

Van de rivier zijn we richting de ingang van het park gereden, enkele mijlen tegen de bergen op. Het was ook hier bijzonder druk, veel dagjesmensen die hun bezoek aan het Oktoberfest combineerden met een bezoek aan de beroemde rots. Zo gebeurde het dus dat we in de rij moesten wachten aan de kassa om onze jaarkaart te kunnen laten zien! Hierna werden we naar een parkeerplaats gecoached, en wel op de lager gelegen parkeerplaats. Echt ongehoord, zo veel mensen hadden we hier nog nooit gezien. Vanaf de lager gelegen parkeerplaats gingen pendelbussen die stopten bij de lift naar Chimney Rock.

Met een buikje op de rots.Hoewel we voorgaande keren steeds dapper de vele trappen hebben beklommen, hebben we gezien mijn 7 maanden zwangerschap deze keer maar voor de lift gekozen. De ruim 2600 voet  worden in zo’n 30 seconden afgelegd en als we netjes onze beurt hebben afgewacht staan we niet veel later bij de schoorsteenvormige rots waar de Amerikaanse vlag geduldig wappert. Het is een heerlijke, stralende herfstdag en dankzij het open weer kunnen we erg ver weg kijken.

Als we een poosje van het mooie uitzicht hebben genoten, nemen we de lift weer omlaag en van daaruit de bus naar onze parkeerplaats. Vanaf dit punt kun je starten met een uitgezet wandelpad dat gericht is op kinderen en dus goed begaanbaar is. Het is een duidelijk en mooi aangelegd pad, met veel aandacht voor de dieren die je onderweg kunt tegenkomen. Het is inmiddels een stuk rustiger in Chimney Rock, want het park gaat rond 17.00 dicht en dat betekent dat we nog een half uurtje over hebben als we de Woodland Adventure Trail gelopen hebben. Via de slingerende weg door de bergen rijden we weer terug richting Boiling Springs, met een heerlijk dagje uit achter de rug.