Speed stacking

De afgelopen weken hebben de kinderen tijdens de gymles geoefend met ‘speed stacking‘. Jawel, je leest het goed. Deze Junior Olympische Sport wordt blijkbaar veel beoefend door Amerikaanse jeugd. Uiteraard hadden we er nog nooit van gehoord maar de kinderen waren er erg enthousiast over. Toen de mogelijkheid bestond om de officiële startersset te kopen via de school, waren we benieuwd wat dat thuis zou opleveren.

Het filmpje is gemaakt direct nadat de cups voor het eerst thuiskwamen. Inmiddels hebben ze een aantal dagen kunnen oefenen en zijn ze al weer een heel stuk beter geworden in deze ‘sport’. Je kunt overigens ook een speciale mat kopen die automatisch een stopwatch start (en stopt) zodat je kunt zien hoe snel je bent. De ‘cycle’ die de kinderen hier proberen te laten zien, kan door geoefende spelers in minder dan 5 seconden uitgevoerd worden.

Advertenties

Oranje blanje bleu

Klaar voor de wedstrijd

Na een zinderend WK moeten we helaas genoegen nemen met een tweede plaats. In een wedstrijd die niet alleen heel Nederland maar zo ongeveer de hele wereld heeft gezien, ging Spanje er uiteindelijk met de hoofdprijs vandoor. Er zal nog wel veel over gezegd en geschreven worden, maar de uitslag staat vast. Een wereldprestatie van Oranje, die ons wedstrijd na wedstrijd op het randje van onze stoel deden zitten. Een waardeloze scheidsrechter, helaas niks meer aan te doen.

Alexander heeft het hele WK samen met ons op z’n eigen manier gevolgd.

Netflix

netflixSoms kom je in de VS geweldige ideeen tegen die in Nederland en Belgie nooit zouden werken. Nadat we een proefabonnement aangeboden kregen, zijn we ‘lid’ geworden van Netflix, een soort videotheek via de post. Het werkt heel simpel: voor 8,95 per maand mag je net zo veel dvds uitzoeken als je maar wilt. Op de website van Netflix kun je een lijst aanmaken met de volgorde waarin je ze toegestuurd wenst te krijgen. De dvd komt met de post gewoon in je brievenbus en je mag deze net zo lang houden als je wilt. Je bent dus nooit te laat met terugsturen en boetes behoren zodoende tot het verleden. Maar zolang je je dvd thuis hebt, wordt er geen nieuwe toegestuurd, zo simpel werkt het.

Omdat niet alleen het ontvangen maar ook het versturen van post via je eigen brievenbus gaat, hoef je nooit veel moeite te doen om een dvd die je gezien hebt weer terug naar Netflix te sturen. Je stopt de dvd terug in de envelop waarin je hem ontvangen hebt, loopt even een paar meter naar je brievenbus en hoppa, dat was alles.

Het versturen van een film duurt ongeveer een dag. Als je dus heel consequent je dvds terugstuurt, kun je in principe elke drie dagen een nieuwe film bekijken. Natuurlijk zijn er ook duurdere abonnementen waarbij je twee of nog meer dvds per keer in je bezit mag hebben, maar dat leek ons wat overdreven. We hebben op de website van Netflix al een flinke wenslijst aangemaakt, dus voorlopig hoeven we ons van televisie-armoede tijdens het zomerseizoen niet zo veel aan te trekken. Onze eerste keus, grote Oscarwinnaar Slumdog Millionaire, is vandaag met de post binnengekomen dus vanavond is er alvast iets leuks te zien.

Overigens kun je op de website van Netflix ook films direct opvragen en via je pc bekijken. Er bestaat echter een handig hebbedingetje waarmee je deze films gewoon op je televisiescherm kunt zien. En Rob zou Rob niet zijn als hij niet snel zo’n gadget besteld had!

Olympisch Turn Gala

Nastia Liukin in actie.In augustus hebben we met veel plezier naar de Olympische Spelen in Peking gekeken. Het is een van de weinige keren dat je turnen op televisie ziet en we zien het allebei graag. De Amerikanen waren zoals vanouds goed vertegenwoordigd en hebben toen ook de nodige medailles behaald. Het Olympisch Turn-team uit de VS is na terugkeer in het thuisland op tournee gegaan om iedereen de gelegenheid te geven deze sportsterren van dichtbij in actie te zien.

Vanavond, zaterdag 18 oktober, streek het turncircus neer in het Bi-Lo Center in Greenville. Rob en ik hadden bij de eerste aankondiging van dit evenement al kaartjes gekocht omdat we dit zeker niet wilden missen. We vroegen ons af of alle grote sterren inderdaad aanwezig zouden zijn en daarin zijn we zeker niet teleurgesteld. Het voltallige bronzen all-round team van de heren en de gouden dames Nastia Liukin en Shawn Johnson waren allemaal aanwezig en werden flink in het zonnetje gezet.

In een wervelende show vol muziek en show tuimelden de turners over de vloer, evenwichtsbalk, ringen, rekstok, paard en ongelijke leggers. Het zag er, zoals je van de Amerikanen mag verwachten, erg gelikt uit allemaal. Elke sprong werd door het publiek met veel gejuich ontvangen. In de zaal zaten veel jonge meisjes die zelf aan turnen doen en hun grote helden zagen ‘optreden’ en als bonus de gespierde torso’s van de heren in vol ornaat voorbij zagen komen.

De show bevatte ook de nodige live muziek, en wel van het nieuwe meisjesgroepje KMS en reeds gevestigde ster Jordan Pruitt. Deze muziek was vernuftig verwoven met de show van de turners zodat de zangeressen voldoende geplugd werden bij hun potentiele doelgroep. Ja mensen, zo gaat het in dit land: er wordt geen gelegenheid overgeslagen om een product aan de man te brengen.

Foto’s maken was lastig in het duister zonder flits, maar we hebben wel een aantal filmpjes kunnen maken die op ons YouTube kanaal te bekijken zijn.

Goudkoorts

Het logo van de Olympische Spelen in Peking.Rob en ik kijken altijd graag naar grote sportevenementen, dus tijdens de Olympische Spelen in Peking spenderen we menig uurtje in het gezelschap van de televisie. Het is vooral leuk om te kijken naar sporten die je normaal niet of nauwelijks op televisie tegenkomt en omdat Amerika in bijna alle sporten goed vertegenwoordigd is, krijgen we van de vreemdste sporten de nodige beelden te zien.

Een sport die veel mensen goed kunnen pruimen is turnen. Het blijft fascinerend hoe sommige mensen hun lichaam in elke hoek kunnen buigen en het nog kunnen navertellen ook. De olympische gedachte dat meedoen belangrijker is dan winnen, lijkt binnen het turnen echter niet van toepassing. De Amerikanen zijn met de Chinezen verwikkeld in een bloedstollende strijd om zoveel mogelijk (gouden) medailles binnen te halen.

Wie ook maar even naar het turnen heeft gekeken, moet gezien hebben dat de Chinese meisjes wel heel erg jong ogen. Dat is ook de Amerikanen niet ontgaan en zodoende wordt er driftig gespeculeerd over de leeftijden van de deelneemsters. De minimale leeftijd dient 16 jaar te zijn en uit verschillende documenten blijkt dat een aantal van de Chinese turnsters die een gouden plak hebben binnengerijfd niet ouder is dan 14 jaar. Het olympisch turntoernooi is inmiddels afgelopen, maar de strijd blijft voortwoeden. Als men kan aantonen dat de meisjes inderdaad te jong zijn, gaan de gouden medailles alsnog naar de nummers 2. En dat zijn toevallig allemaal Amerikanen.

He Kexin, 16 of niet?De minimum leeftijd voor turnsters is in de jaren ’80 verhoogd van 14 naar 15 jaar en later in 1997 naar 16 jaar om jonge sporters te beschermen. Er werd bovendien volop gesjoemeld met leeftijden, niet alleen door de Chinezen, maar ook door andere landen. Ik kan het met de nieuwe regelgeving wel eens zijn, aangezien de landen die traditioneel gezien uitblinken in het turnen over het algemeen een communistisch bestuur hebben en niet terugdeinzen voor trainingsregimes die neigen naar kindermishandeling en slavenarbeid. En dat heeft natuurlijk verschrikkelijk weinig met de olympische gedachte te maken.

Kidnapping

Nieuws op CNNZwangere vrouwen zoals ikzelf kunnen het nieuws op dit moment beter even overslaan. Er duiken ineens verschillende berichten op, het een nog gruwelijker dan het ander, waarin zwangere vrouwen een hoofdrol spelen. En het zijn stuk voor stuk situaties die je geen mens toewenst.

Er zijn niet één maar twee berichten over hoogzwangere vrouwen die dood zijn aangetroffen en waarvan de baby uit de baarmoeder is gesneden. De daders zijn zeer waarschijnlijk vrouwen die wanhopig zijn en een baby willen en in een vlaag van verstandsverbijstering tot een wel heel extreme daad zijn gekomen. Je vraagt je af hoe gek iemand moet zijn om zoiets te doen.

In andere nieuwsberichten wordt gemeld hoe pasgeboren baby’s uit het ziekenhuis worden gestolen, soms zelfs door het personeel dat betaald wordt door kinderloze stellen zonder geweten. Je moet er toch niet aan denken dat, nadat je negen maanden lang het allerbeste doet voor je ongeboren kind, je het slachtoffer wordt van zo’n verschrikkelijke gebeurtenis.

Het zijn geen berichten die je wilt horen als je 18 weken zwanger bent!

Secret Life of the American Teenager

The Secret Life Of The American Teenager.Vorige week is met veel bombarie een nieuwe serie in premiere gegaan op televisiezender ABC Family. Deze zender is onderdeel van de Disney groep en richt zich, zoals de naam al doet vermoeden, op kindvriendelijke programma’s voor de hele familie. Hun nieuwe serie over een zwanger tienermeisje deed dan ook op voorhand al veel stof opwaaien.

In het laatste jaar zijn er veel films over zwangerschappen verschenen, zoals de hilarische Oscarwinnaar Juno en de lachfilm Knocked Up. Naar men vreest hebben deze films een iets te romantisch beeld geschapen van een zwangerschap op jonge leeftijd. Dat resulteerde onlangs in het nieuwsbericht dat op een school in Massachusetts maar liefst 17 meisjes zwanger blijken te zijn. Ze hadden een pact gesloten om samen zwanger te raken en hun kinderen samen op te voeden.

Kortom, men was heel benieuwd hoe ABC Family met een dergelijk precair onderwerp om zou gaan. Nu hebben we, samen met heel veel bezorgde Amerikanen, de eerste aflevering vorige week bekeken. Het verhaal is als volgt: hoofdrolspeelster Amy is een keurig en vroom meisje van 16 dat ten prooi valt aan een wellustige jongen die probeert zo veel mogelijk meisjes te ‘scoren’. Natuurlijk ligt aan dit gedrag een jeugdtrauma ten grondslag. Maar ondertussen zit Amy met een groot probleem als ze zwanger blijkt te zijn.

Wanneer ze dit voorzichtig met haar vriendinnen bespreekt, blijken deze te bulken van wijsheden over zwangerschap, abortus en adoptie. Amy legt hen bovendien uit dat ze er absoluut geen plezier aan heeft beleefd. Tegelijkertijd worstelen haar voornamelijk streng gelovige medestudenten met hun belofte als maagd het huwelijk in te gaan, wat voor veel dialogen zorgt die vooral benadrukken dat je je aan deze belofte dient te houden. De sceptici kunnen dus weer rustig gaan liggen: the Secret Life of the American Teenager lijkt vooralsnog een groot uithangbord ter voorkoming van tienerzwangerschappen. Disney heeft zijn taak weer volbracht.