Kolibries

Dit jaar hebben we voor het eerst een vogelvoerstation voor kolibries in de tuin opgehangen. Het was een spontane beslissing; ik zag het hangen in de supermarkt en dacht dat het leuk zou zijn om eens te proberen. Ik verwachtte niet echt dat het een groot succes zou worden. Dat had ik helemaal bij het verkeerde eind! Het is een enorme drukte bij de nectar en ik moet om de dag het voerstation helemaal vullen. Het is bijzonder om te bekijken en het gedrag van deze mini-vogeltjes te bestuderen.

Het filmpje is niet van een geweldige kwaliteit, want het is geschoten door de lamellen met een ver ingezoomde camera die al aardig wat jaartjes oud is. Maar ik geloof dat het idee toch wel overkomt. 🙂

Nova’s kerstmusical

Het eind van het jaar nadert met rasse schreden. De kinderen hebben inmiddels kerstvakantie en Nova heeft afgelopen week opgetreden op school samen met alle tweedeklassers. Daar hebben ze gezamenlijk hun kerstmusical opgevoerd. Twee jaar geleden heeft Alex hetzelfde programma opgevoerd, dus we kenden de liedjes nog wel. Maar wat was Nova nerveus en trots dat ze het er goed vanaf had gebracht, inclusief het memoriseren van een stukje tekst om te presenteren. Dit was voor ons onze laatste 2e klas voorstelling… een vreemd idee!

YouTube sterren

Alex en Nova vinden niks zo mooi als YouTube kijken. Er zijn heel wat producties te vinden met en door kinderen en ze vinden het fantastisch om andermans capriolen te zien. Al een hele tijd dromen ze van hun eigen YouTube-kanaal en omdat het zomervakantie is en we toch onze dagen moeten vullen, hebben we hen geholpen met hun eerste echte video. Het is een heus verhaal met een plot (nou ja, een soort verhaal) en als je de kinderen helemaal gelukkig wilt maken, klik je ook nog op ‘subscribe’ zodat je automatisch op de hoogte wordt gesteld als er nieuwe filmpjes te bewonderen zijn.

Wordt vervolgd? Vast wel!

South Carolina – de musical van de derde klas

Elk jaar verzorgt iedere klas op school een musical en afgelopen donderdag was het de beurt aan de derdeklassers. Zij zongen en dansten samen een aantal liedjes over onze thuisstaat South Carolina. Alex verzocht ons om vooral het podium te filmen zodat hij de optredens van de andere klassen kon zien. Hij had zelf ook nog een beurt bij de microfoon wat hij professioneel afhandelde. Nova’s musical was eerder dit jaar al, rondom veteranendag en ook met een patriottisch thema.

Speed stacking

De afgelopen weken hebben de kinderen tijdens de gymles geoefend met ‘speed stacking‘. Jawel, je leest het goed. Deze Junior Olympische Sport wordt blijkbaar veel beoefend door Amerikaanse jeugd. Uiteraard hadden we er nog nooit van gehoord maar de kinderen waren er erg enthousiast over. Toen de mogelijkheid bestond om de officiële startersset te kopen via de school, waren we benieuwd wat dat thuis zou opleveren.

Het filmpje is gemaakt direct nadat de cups voor het eerst thuiskwamen. Inmiddels hebben ze een aantal dagen kunnen oefenen en zijn ze al weer een heel stuk beter geworden in deze ‘sport’. Je kunt overigens ook een speciale mat kopen die automatisch een stopwatch start (en stopt) zodat je kunt zien hoe snel je bent. De ‘cycle’ die de kinderen hier proberen te laten zien, kan door geoefende spelers in minder dan 5 seconden uitgevoerd worden.

Peuterpraat #50

26422120959_8b9f8e2a39_oDe kinderen zijn allang geen peuters meer, “kleuterklets” vonden we niet zo geweldig klinken en zodoende staan we open voor alternatieve namen voor onze Peuterpraat. Dit in inmiddels de 50e editie!

Mama is weer eens verbrand in de zon. Nova voelt ’s avonds aan haar benen en merkt op:
“You can bake cookies on your legs.”

De kinderen hebben een fidget spinner. Het nieuws verhaalt over een meisje dat een stuk van zo’n spinner had ingeslikt. Mama waarschuwt:
“Het enige dat je in je mond hoort te doen is eten en drinken, niks anders.”
Alex bedenkt toch nog iets:
“But what if you have an instrument with a mouth piece?”

We hebben 6 uur in de dierentuin gelopen in zeer warme omstandigheden. Terug bij de auto geven we de kinderen een compliment dat ze het zo goed gedaan hebben de hele dag. Nova voegt toe:
“Ja, especially me because I have the littlest pootjes in the family.”

Nova heeft last van haar been. Ze pakt een kussen ter ondersteuning en zucht:
“My leg is cray-cray hurting today.”

Een van Nova’s klasgenootjes fluistert mij in dat een van de jongens Nova erg leuk vindt. Hij volgt haar inderdaad als een puppy achterna. Als ik Nova vraag naar haar vriendje komt haar mening duidelijk naar voren:
“Mom, I have a boyfriend list and there is NOBODY on it.”

Alex legt uit dat zijn nachtlampje prima werkt als de batterijen vol zijn.
“When the batteries are full, this lights up every corner in my room. And I have a lot of corners.”

Nova heeft bedacht dat er een ‘toy fairy’ bestaat. Het idee is dat je haar een offer brengt in de vorm van een stuk speelgoed waar je op uitgekeken bent en dan ruilt de speelgoedfee dit om voor een fantastisch nieuw speeltje dat je heel graag wilt hebben. Elke dag als ze uit school komt, rent Nova naar haar kamer om te zien of de speelgoedfee geweest is. Mama legt elke dag uit dat een dergelijke fee niet bestaat. Na twee weken vruchteloos ‘offeren’, is Nova boos op mama en Alex.
“She doesn’t come because YOU don’t believe!”

Een gebrek aan de speelgoedfee kun je ook anders oplossen, denkt Nova.
“Mom, I have a great idea. How about you buy me a toy every day and hide it in my room and then I have to go look for it?”

Nova is op sleepover geweest. Ze mocht daar samen met haar vriendinnetjes met de make-up van de mama spelen. Als we haar ’s morgens ophalen, is ze al een echte pro.
“Isabella put WAY too much foundation on my face.”

Nova heeft nog geen zin om te gaan slapen.
“If you don’t read me another chapter, I will go online and order lots of toys.”

Het is Halloween en de kinderen gaan langs de deuren. Alex bekijkt wat hij van een buur heeft gekregen.
“It’s a Tootsie….product!”

Alex realiseert zich iets.
“Every family needs a mom. Without a mom, everything falls apart.”

Tijdens Halloween komen we bij een huis waar iemand verkleed staat als de grote boze wolf. Nova vindt het doodeng en weigert erheen te gaan.
“Candy is not important. I’m not going. I don’t care. Who invented candy anyway?”

Nova heeft in een school musical gezongen met een patriottisch thema. Alex heeft haar horen oefenen en zingt in zichzelf:
“You’re a grand ol’ flag, you’re a high-fiving flag…”
(Het is een ‘high flying flag’)

We maken een wandeling in het bos, papa maakt een foto van de kinderen. Alex:
“Dad, when you’re done, can I go use nature’s bathroom?”

Even later filosoferen de kinderen over toiletgebruik op ongebruikelijke plaatsen. Alex:
“If you are near a black hole, you can just pee in there!”

Nova eet pretzels met pindakaas. Het smaakt haar prima.
“Mmm! This is delectable!”

Alex, op een willekeurig moment:
“Your name is not mom. It’s Mrs Awesome.”

Nova:
“Who needs church when there’s McDonald’s?”

Tijdens een spel op de iPad begint ineens wilde rockmuziek te spelen. Alex merkt kalm op:
“That sounds intense. Not very kid-friendly.”

Nova droomt nog steeds van fastfood.
“Save a turkey, eat at McDonalds!”

 

Watervallen in de herfst

Het is geweldig herfstweer op het moment. Koel en droog en prima om er op uit te trekken. Vandaag zijn we in North Carolina naar enkele watervallen geweest en het enige probleem is doorgaans om Nova te motiveren om mee te lopen, aangezien zij bepaald geen enthousiaste wandelaar is.

Vanaf de parkeerplaats liggen er drie watervallen in de buurt: Triple Falls, High Falls en Hooker Falls en in die volgorde kun je ze ook op het filmpje bekijken. Triple Falls is gefilmd op ongeveer het midden, High Falls was jammergenoeg alleen van de zijkant te bekijken omdat het hoofdpad onder water stond (maar je kunt aan het geluid wel horen dat er heel wat water omlaag komt) en Hooker Falls is enorm recht en breed. Toen we daar met opa en oma waren de afgelopen keer stond het stampvol met toeristen, vandaag was dat beeld heel anders. Maar opa en oma zullen deze watervallen ongetwijfeld herkennen, ook zonder de drommen mensen erbij!

Nova’s 1st grade musical

Nu alle nare toestanden met het weer zo’n beetje achter de rug zijn (we zijn 2 weken geleden nog op een haar gemist door een tornado), kunnen we weer eens over wat anders schrijven.

Nova heeft de afgelopen periode heel hard gewerkt aan een musical ter ere van Veteranendag. Samen met alle andere eersteklassers heeft ze geoefend op een aantal liedjes die het moederland en haar symbolen eren, zoals ze dat in Amerika nu eenmaal graag doen. Rob was vanwege een zakenreis helaas afwezig, dus we moesten wel een plaatsje op de eerste rang zoeken zodat we het geheel goed konden filmen. Hieronder zie je het resultaat.

Nova was pas kort voor de start van het programma ineens bloednerveus, maar eenmaal op het ‘podium’ kwam het zelfvertrouwen al snel terug. We zijn heel trots op onze meid, die toch heel wat moet overwinnen om daar zo pal in het midden te staan. En nu het allemaal achter de rug is, is ze heel blij dat ze heeft meegedaan en een mooie herinnering aan deze avond heeft.

Harvey en Irma

Iedereen heeft de beelden gezien van orkaan Harvey en de grote schade die is aangericht in Texas. Terwijl rondom Houston hard wordt gewerkt aan het opruimen van de enorme vernieling die het natuurgeweld teweeg heeft gebracht, mogen wij nu onze borst nat maken voor Irma.

In Nederland kennen we Irma ook, aangezien ze al over St. Maarten is heengetrokken en daar onbeschrijflijke schade heeft toegebracht. Dat zijn verschrikkelijke beelden en het is moeilijk om je voor te stellen hoe het is om er middenin te zitten. Toch gaan we daar een beetje een idee van krijgen, aangezien de laatste computermodellen laten zien dat Irma dit weekend aan land komt in Florida, om daarna weer terug de oceaan op te gaan en een tweede ‘landfall’ te maken aan de kust van South Carolina.

De mooie stad Charleston heeft al vaker te maken gehad met orkanen, maar Irma is wel een heel apart beest. Deze orkaan breekt veel records en is de eerste orkaan die het langer dan 24 uur volhoudt om windsnelheden van 185 mijl per uur te bereiken. Hiermee blijft Irma ferm in de 5e categorie en heeft haar komst al veel gevolgen, voordat ze ook maar in onze buurt komt.

Irma Track_1504733508101_10686107_ver1.0In Florida zijn evacuaties in volle gang, maar ook in South Carolina kunnen we al merken dat er letterlijk storm op komst is. Mensen zijn goederen aan het inslaan en aan het voorbereiden op langdurige stroomuitval. De ‘state of emergency’ is eergisteren al uitgeroepen, zodat mensen beschermd zijn tegen exorbitante ‘price hikes’ van benzine en andere noodzakelijkheden.

Nu wonen wij nog 3,5 uur bij de kust vandaan dus Irma zal ons niet zo hard raken als St. Maarten. De orkaan komt vermoedelijk in Florida aan land als een categorie 4 en zal, als ze bij Charleston is, nog ‘maar’ een categorie 3 zijn. Gisteren en eergisteren hadden we te maken met wat restanten van Harvey en ik zal je zeggen dat dat indrukwekkende restanten waren. Dat was niet langer een orkaan of zelfs maar een tropische storm, maar een systeem met zware onweersbuien en langdurige regenval. Dus ook een orkaan uit een lagere categorie is nog vele malen heftiger dan wat er de afgelopen dagen is overgetrokken. Daarnaast brengt een orkaan ook altijd een groot risico op tornado’s met zich mee, en in tegenstelling tot orkanen die je meestal weken van tevoren al ziet aankomen, zijn tornado’s volledig onvoorspelbaar.

Kortom, we zitten niet echt uit te kijken naar een kennismaking met Irma. We bereiden ons voor zo goed als we kunnen, maar vanaf zondagavond zullen we toch een aantal spannende uren tegemoet gaan. Om het nog een graadje erger te maken, zitten orkanen Jose en Katia Irma op de hielen. Wordt vervolgd!

Update (8 september): Vanmorgen werden we wakker met relatief goed nieuws. Het pad van Irma lijkt wat naar links verschoven te zijn, waardoor we niet meer in het pad van het oog van de storm liggen. Voor Florida betekent het dat Irma er letterlijk recht overheen komt. Massale evacuaties zijn in volle gang. Vanaf zaterdagmorgen is het op de snelweg I26 alleen maar eenrichtingsverkeer; de banen naar het zuiden worden omgedraaid: je kunt Florida alleen maar uit. En hoewel we op dit moment een zucht van verlichting slaken, kan dat ieder moment omslaan als Irma zich weer bedenkt. Bovendien krijgen we evengoed met de orkaan te maken in de vorm van een tropische storm, wat nog steeds gepaard gaat met overvloedige regen (en dus overstromingsgevaar), zware windstoten (en naar alle waarschijnlijkheid stroomuitval) en mogelijke tornado’s. Er is sprake dat de scholen in heel South Carolina op maandag en dinsdag gesloten zullen zijn. De tijd zal het leren.

http://www.wyff4.com/article/hurricane-irmas-new-projected-path/12174815

Update (9 september): Naarmate de tijd vordert, wordt het steeds duidelijker dat Irma grote schade gaat aanrichten, maar ook dat ze verder bij ons vandaan trekt. We houden ons hart vast voor Florida, maar zijn opgelucht dat het steeds waarschijnlijker is dat wij niet het zwaarste deel van de storm te verduren zullen krijgen. Natuurlijk, we krijgen zware windstoten en bakken met regen, zelfs nog kans op een tornado, maar de situatie lijkt niet meer zo dramatisch als een korte tijd geleden nog het geval was. Nu maar hopen dat Irma heel snel uit elkaar valt zodra ze bij Florida aan land komt en de schade daar uiteindelijk reuze meevalt.

http://www.wyff4.com/article/hurricane-irma-florida-storm-keys-tampa-south/12206338

Update (10 september): Het weer is vandaag een stuk koeler en er staat een lekkere bries. Je kunt merken dat er ander weer op komst is. De lucht heeft een beetje een rare kleur. We hebben vandaag de tuin verder ‘stormklaar’ gemaakt; alles wat zou kunnen wegwaaien is goed opgeruimd of verplaatst. We hebben verlengstukken gehaald voor de regenpijpen zodat we de overvloedige regen kunnen wegsturen van de bloembedden. De beelden uit Florida liegen er niet om, dus een deugdelijke voorbereiding kan geen kwaad. De school heeft inmiddels laten weten dat ze op maandag dicht blijven en ook de karateschool houdt de deuren toe. De storm zal ons morgen na de lunch gaan bereiken en het zwaarste deel komt in de avond en de nacht op dinsdag. We verwachten heel veel regen, windstoten en mogelijk tornado’s.

Update (11 september, 8:02): Irma is bij ons aangekomen als een orkaan uit de 1e categorie. Alle scholen, colleges en verenigingen zijn gesloten. Het gevaarlijkste deel van de storm bereikt ons pas veel later vandaag. De kinderen zijn alvast blij met een onverwachte vrije dag.

Update (11 september, 13:04): Regen en wind, dat is het tot op heden. Het advies is om na de middag niet meer de weg op te gaan, en na 15:00 absoluut niet meer. Inmiddels is orkaan José van idee veranderd: die zou eerst terug de zee op gaan maar komt nu toch onze kant op. De verwachting is dat we er aankomend weekend mee te maken gaan krijgen. Nu ja, eerst Irma maar uitzitten voordat we ons daar zorgen om maken.

Update (12 september): Tjonge, wat ging het gisteren tekeer. Na een uur of vijf ’s middags kon je goed merken dat het echt hard waaide en dat werd er in de loop van de avond niet beter op. De regen kwam met bakken omlaag en je vraagt je af hoe een orkaan er dan wel niet moet uitzien. Irma was gisteravond nog maar een tropische storm, maar in de wijde omtrek was er veel stroomuitval en overlast door omgevallen bomen en in de omgeving van Greenville was er ook erg veel wateroverlast.

Wonder boven wonder zijn we ongeschonden door de storm heengekomen, zelfs zonder dat de lampen ook maar een keer geflikkerd hebben. De school begon vandaag twee uur later om iedereen de gelegenheid te geven de eventuele schade op te ruimen (alles lag natuurlijk wel bezaaid met takken en takjes). We hebben liever twee uur vertraging dan een hele dag vrij, want die ‘vrije’ dagen moeten later ingehaald worden en een schooldag met een late start telt gelukkig wel als een hele dag.

En er is meer goed nieuws: orkaan José lijkt toch weer de zee op te draaien, dus hopelijk hebben we het nu eventjes gehad.