Filmpjes

Vandaag heb ik een aantal filmpjes op YouTube gezet die ik de afgelopen week gemaakt heb. Het eerste filmpje is het antwoord op de vraag: Hoe is het met de eekhoorns? Geregeld wordt er geinformeerd of deze pluizige beestjes nog wel eens in de tuin zitten, en spijtig genoeg zitten er meer dan ons lief is. Hun brutaliteit is onbeschrijflijk en bovendien zijn ze bijzonder gewiekst. De eekhoorn op het filmpje zit te azen op de vetbol voor de vogels die aan de dakgoot hangt, maar hij houdt zich in omdat hij merkt dat ik hem in de gaten heb.

De andere twee filmpjes zijn gemaakt in Frankie’s Fun Park. In het ene filmpje kan de oplettende kijker Rob ontwaren aan de start op de kartbaan en het andere filmpje is een stukje van de video arcade. Wat een gekkenhuis he!

Een hels spektakel

Onze nieuwe iPod.Zondag was het, na behoorlijk wat regen de afgelopen week, weer eens ouderwets zonnig weer. De luchtvochtigheid was helaas navenant, dus geen weer om erg inspannende activiteiten te ondernemen. Waar in Nederland en Belgie tijdens de zomerperiode vaak oninteressante en mislukte films gaan draaien, is dat hier helemaal anders. In de zomervakantie gaan alle grote producties één voor één het grote scherm op en zodoende zijn we de afgelopen weken elk weekend wel in een bioscoop te vinden geweest (voor een deel ook met het idee: nu kan het nog!). De comfortabele zalen met airco zijn tevens een aangename plaats om een paar uur door te brengen, vooral als het buiten in de zon blarend heet is.

Voordat we de auto bij Carmike parkeren, rijden we eerst nog even langs electronicazaak Best Buy. Na rijp beraad hebben we besloten onze oude iPod te vervangen voor een nieuwe. De koers is op het moment bijzonder gunstig (een euro is 1.60 dollar waard) dus voor slechts 170 euro hebben we een mooie nieuwe iPod Classic in ons bezit en kunnen we 80 GB volzetten met muziek, video’s en foto’s. Van de oude iPod kunnen we een baby-Pod maken, met muziek die vooral geschikt is voor de baby, zodat we altijd wat slaap- en kinderliedjes bij ons hebben.

Hellboy 2.Met onze nieuwe gadget op zak gaan we vervolgens kijken naar Hellboy 2, die dit weekend in premiere gaat. Het is de nieuwe film van regisseur Guillermo del Toro, die ook verantwoordelijk was voor het eerste deel en de mooie film Pan’s Labyrinth. Zijn volgende project wordt de verfilming van The Hobbit en hoewel weinig regisseurs Peter Jackson kunnen vervangen, zal Guillermo del Toro als een van de weinigen in de buurt kunnen komen. De man heeft een ongelooflijk gevoel voor het creeren van van mysterieuze werelden die het midden houden tussen horror en sprookjes. Ook Hellboy 2 is weer een overdonderend visueel spektakel vol vreemde creaturen en niet te vergeten de nodige humor.

Als we de bioscoop uit komen zien we dat het flink geregend heeft, en aan de lucht te zien zit er nog meer aan te komen. Op weg naar huis barst het flink los en worden we bijna van de weg gespoeld. Zelfs met de ruitenwissers op de hoogste stand kunnen we nauwelijks iets zien. Ook Boiling Springs is niet overgeslagen en het is klets- en kletsnat als we thuis komen. De sproeiers hoeven vandaag in ieder geval niet meer aan.

Frankie’s Fun Park

Frankie's Fun Park, van bovenaf gezien.Afgelopen vrijdag hoorde Rob op de valreep van een activiteit in het in Greenville gelegen Frankie’s Fun Park. Iedereen van Milliken Chemical was, met hun hele gezin, uitgenodigd om naar dit park te komen, waar bovendien ook voor een lunch gezorgd zou worden.

Vanaf 10.00 waren we welkom en we hebben vanaf de parkeerplaats eerst eens wat eerste indrukken opgedaan. Het park lag er keurig verzorgd bij, iets wat je altijd en overal tegenkomt in dit land. Wat ons vooral opviel waren de fonteinen die wel heel erg blauw water spoten. Daar was duidelijk een kleurstofje aan toegevoegd. De entree was gratis en we kregen ieder een pasje met een tegoed van 5 dollar erop.

Op de kartbaan.In het park zijn een heleboel verschillende attracties opgesteld, zoals een video arcade (een grote hal vol schiet-, gooi- en andere spellen), een kartbaan, honkbalkooien, een minigolfbaan (waar de blauwe fonteinen stonden de spuiten) en nog een heel stel andere kermisachtige attracties. Om een attractie binnen te komen, haal je je pasje door de daarvoor bestemde sleuf, de kosten van je deelname worden van het tegoed afgetrokken en zo kun je zelf beslissen hoeveel geld je gedurende de dag wilt uitgeven.

Rob heeft een rondje op de kartbaan gereden en heeft verder een boel zombies neergeschoten in House of the Living Dead 4. Ook in de saloon zijn de nodige objecten gesneuveld, dankzij zijn kunsten als scherpschutter. De jaarlijkse ronde schieten op de kermis in Meijel is duidelijk niet voor niks geweest. Prijzen verdien je er helaas niet mee, maar het was al met al een vermakelijk dagje uit.

En hoe is het met baby?

In onze zwangerschapsbijbel ‘What To Expect When You’re Expecting’ staat heel mooi beschreven hoe onze kleine baby van week tot week verandert en groeit. Daardoor kun je makkelijk een klein kindje visualiseren en je enigszins voorstellen wat er zich allemaal in je baarmoeder afspeelt.

Baby Hanssen, week 15.Volgens de beschrijvingen die horen bij de 15de week van de zwangerschap is onze zoon of dochter op dit moment ongeveer zo groot als een navelsinaasappel. Da’s toch al een heel formaat! (Maar wel nog veel te klein voor de snoezige kleertjes die we gekocht hebben.) In deze week komen oren en ogen eindelijk op de juiste plaats te zitten en begint de kleine meer en meer te lijken op het beeld dat je van een baby hebt.

Baby Hanssen hoeft zich niet te vervelen, want hij/zij is druk bezig met het strekken en buigen van armpjes en beentjes, vingertjes en teentjes. En hoewel het nog te vroeg is om baby echt te voelen schoppen, kan ik wel degelijk voelen dat er allerlei activiteit in mijn buik is.

Vanaf week 16 kan onze kleine geluid horen, dus vanaf dan moeten we ons af gaan vragen naar welke muziek we gaan luisteren. Onderzoek wijst uit dat de baby ook het zingen van papa en mama kan horen en bovendien na de geboorte kan herkennen, dus het wordt tijd om eens wat stemoefeningen te gaan doen. Het is maar goed dat we een vrijstaand huis hebben!

Nog een oorlog?

Kaart van Iran.Soms vraag je je af in wat voor wereld je een kind laat opgroeien. We worden via CNN dagelijks overstelpt met zorgwekkende berichten over de strijd om het kostbare goedje olie en spijtig genoeg zijn we op dat gebied voor een groot deel afhankelijk van landen die er nogal enge principes op na houden.

Ongeacht wat de VS beweren, weten we allemaal dat het invallen in Afghanistan en Irak grotendeels gebaseerd is op het veilig stellen van de olietoevoer naar Noord-Amerika. Dit land draait nu eenmaal op olie en een tekort zal de toch al kwetsbare economie nog verder om zeep helpen. Het is de VS er dus alles aan gelegen om ervoor te zorgen dat het zwarte goud zijn weg naar de Verenigde Staten blijft vinden.

Een van de oliereuzen in het Midden-Oosten, Iran, is sinds gisteren weer actief bezig met het testen van lange-afstandsraketten. Volgens eigen zeggen heeft dit niks met de voorbereiding op een nucleaire oorlog te maken, maar voor het geval iemand in zijn hoofd haalt iets tegen Iran te ondernemen, waarschuwen ze alvast dat bij een eventuele aanval niet geschroomd zal worden om internationaal troetelkind Israel plat te bombarderen. Dat we het even weten.

Een lange-afstandsraket wordt afgeschoten.Nu flirten de VS en Iran al tijden met wederzijdse quasi-dreigementen in de stijl van “Niet dat we het van plan zijn, maar als ze binnenvallen, dan…”. De spanning loopt steeds iets verder op en Amerika brengt zoetjesaan een hoop militair geweld in gereedheid voor het geval het nodig mocht zijn. En dat zijn alleen de berichten die CNN halen, dus achter de schermen is er ongetwijfeld nog veel meer zorgwekkends gaande. Volgens mij zit George Bush bovenop de grote rode knop, voor het geval dat. Het is toch te hopen dat hij aan het einde van zijn laatste termijn geen nieuwe oorlog begint.

Secret Life of the American Teenager

The Secret Life Of The American Teenager.Vorige week is met veel bombarie een nieuwe serie in premiere gegaan op televisiezender ABC Family. Deze zender is onderdeel van de Disney groep en richt zich, zoals de naam al doet vermoeden, op kindvriendelijke programma’s voor de hele familie. Hun nieuwe serie over een zwanger tienermeisje deed dan ook op voorhand al veel stof opwaaien.

In het laatste jaar zijn er veel films over zwangerschappen verschenen, zoals de hilarische Oscarwinnaar Juno en de lachfilm Knocked Up. Naar men vreest hebben deze films een iets te romantisch beeld geschapen van een zwangerschap op jonge leeftijd. Dat resulteerde onlangs in het nieuwsbericht dat op een school in Massachusetts maar liefst 17 meisjes zwanger blijken te zijn. Ze hadden een pact gesloten om samen zwanger te raken en hun kinderen samen op te voeden.

Kortom, men was heel benieuwd hoe ABC Family met een dergelijk precair onderwerp om zou gaan. Nu hebben we, samen met heel veel bezorgde Amerikanen, de eerste aflevering vorige week bekeken. Het verhaal is als volgt: hoofdrolspeelster Amy is een keurig en vroom meisje van 16 dat ten prooi valt aan een wellustige jongen die probeert zo veel mogelijk meisjes te ‘scoren’. Natuurlijk ligt aan dit gedrag een jeugdtrauma ten grondslag. Maar ondertussen zit Amy met een groot probleem als ze zwanger blijkt te zijn.

Wanneer ze dit voorzichtig met haar vriendinnen bespreekt, blijken deze te bulken van wijsheden over zwangerschap, abortus en adoptie. Amy legt hen bovendien uit dat ze er absoluut geen plezier aan heeft beleefd. Tegelijkertijd worstelen haar voornamelijk streng gelovige medestudenten met hun belofte als maagd het huwelijk in te gaan, wat voor veel dialogen zorgt die vooral benadrukken dat je je aan deze belofte dient te houden. De sceptici kunnen dus weer rustig gaan liggen: the Secret Life of the American Teenager lijkt vooralsnog een groot uithangbord ter voorkoming van tienerzwangerschappen. Disney heeft zijn taak weer volbracht.

Bertha

Bertha.Sinds gisteren volgen we de berichtgeving rond de eerste echte orkaan van dit seizoen, Bertha genaamd. Bertha hangt momenteel in de buurt van Bermuda in de Atlantische oceaan en de reden dat we haar op de voet volgen is dat ze op koers ligt om in North en South Carolina aan land te komen. Bertha is op dit moment een orkaan van de 3de categorie en hoewel dat niet de zwaarste soort is, kan het toch de nodige schade aanrichten.

Gelukkig wist men vanmorgen op CNN te vertellen dat Bertha een kleine koersverandering heeft ondergaan waardoor ze waarschijnlijk zelfs helemaal niet aan land zal komen. Mocht ze dat wel doen, dan heeft ze tegen die tijd zoveel aan kracht ingeboet dat het misschien zelfs geen orkaan meer is, maar gewoon een zware storm. Hoewel het indrukwekkende plaatjes oplevert, maken we liever niet in levenden lijve mee wat orkaankracht precies inhoudt.

Lang weekend

Het afgelopen weekend duurde extra lang, vanwege de vrije vrijdag (Independence Day) en Robs besluit om ook donderdagmiddag lekker vrij te nemen. We zijn die middag naar Deze hippe kinderwagen wacht nu geduldig op onze kleine.Commerce in Georgia gereden, naar een Tanger outlet mall zo’n anderhalf uur hier vandaan. Natuurlijk hoef ik niet uit te leggen dat we hier voornamelijk zijn geweest om te bekijken wat hier zoals voor babyspullen te koop waren.

Ook op 4 juli stond onze dag in het teken van de baby-uitzet. Bij Babies R Us in Greenville hebben we een dikke twee uur rondgeneusd en zijn we met flink wat spullen weer buitengekomen. Behalve een aantal kleertjes (te snoezig om te laten hangen) hebben we ook wat praktische zaken meegenomen en niet te vergeten: een kinderwagen. Na rijp beraad en veel testen heeft Rob een Baby Trend Expedition uitgekozen en ook een sling van Jeep. Papa is er dus helemaal klaar voor!

Na ons bezoek aan Babies R Us zijn we nog eens een kijkje gaan nemen in het Reedy River Falls park. Hier zijn we afgelopen december ook al eens geweest, maar het was nauwelijks terug te herkennen. Ten eerste stond het vol met podia en stands voor de Independence Day vieringen later op de dag, maar daarnaast was De sling van Jeep.de woeste waterval verworden tot een klein vallend stroompje. Ook hier heeft de droogte blijkbaar toegeslagen. Het effect van de hitte is vandaag ook goed te merken. We staan ongeveer levend te verbranden, de lucht is verzadigd met water, en geen enkel standje is open om water of iets anders te verkopen. Uitgedroogd lopen we terug naar de auto waar nog een paar flesjes warm water liggen en we rijden dus maar terug naar huis. ’s Avonds is er volop vuurwerk te zien in onze wijk, waar voor een vermogen aan dure vuurpijlen de lucht wordt ingeschoten. Men wacht hier overigens niet tot middernacht, maar zodra de zon onder is gaat het buskruit de lucht in.

De Star-Spangled Banner

Op een dag die zo vol patriotisme is als Independence Day, kunnen we het natuurlijk niet laten om een stukje te schrijven over het meest gezongen volkslied ter wereld: the Star-Spangled Banner. Met de Olympische Spelen in aantocht zal dit nummer ook op Nederlandse en Belgische televisies weer veel te horen zijn de komende tijd. Om alvast te oefenen, bij deze de tekst van het eerste couplet (er zijn er vier):

O! say can you see by the dawn’s early light
What so proudly we hailed at the twilight’s last gleaming.
Whose broad stripes and bright stars through the perilous fight,
O’er the ramparts we watched were so gallantly streaming.
And the rockets’ red glare, the bombs bursting in air,
Gave proof through the night that our flag was still there.
Oh, say does that star-spangled banner yet wave
O’er the land of the free and the home of the brave?

Wij hebben het tijdens ons verblijf al veelvuldig gehoord, tijdens sportevenementen en andere bijeenkomsten. Ook vandaag zal het wel weer hier en daar uit luidsprekers schallen of live ten gehore worden gebracht. Het zal ons benieuwen hoe Amerikanen hun onafhankelijkheid vieren.

Independence Day

Independence Day in de VS.Eerder deze week werden we wakker en stonden er opeens twee Amerikaanse vlaggetjes in onze tuin. Dat was overigens niet alleen bij ons zo: in de hele straat wapperden de vlaggen je vrolijk tegemoet. Natuurlijk is dit ter gelegenheid van Independence Day, de Amerikaanse feestdag waarop de onafhankelijkheid van de Britten wordt gevierd.

Ieder jaar op 4 juli wordt stilgestaan bij het feit dat op deze dag in 1776 de Onafhankelijkheidsverklaring werd opgesteld en naar de drukker werd gestuurd. Dit oorspronkelijke document is destijds overigens verloren gegaan en de echte verklaring werd pas op 2 augustus ondertekend, maar het gaat natuurlijk om de symbolische waarde.

Tegenwoordig houdt de viering van 4 juli vooral in dat iedereen een vrije dag heeft, die doorgebracht wordt met familie en veel vertoon van vaderlandsliefde. Men viert het met picnics, optochten en barbecues en de belangrijke historische waarde van dit feest is een beetje op de achtergrond geraakt. Ook de massale winkelsluiting is allang verleden tijd. Sterker nog, anno 2008 is het het startsignaal voor de grote zomeruitverkoop. Waarschijnlijk gaan wij deze patriottische dag geheel in stijl besteden bij Babies R Us, de baby-afdeling van Toys R Us, die zo vriendelijk zijn geweest om ons een boekje vol kortingsbonnen toe te sturen. Bovendien kan de Amerikaanse economie in deze moeilijke tijden wel wat steun gebruiken…