Bingo!

Onze boef had weer prijs
Ik heb wel eens vaker met lovende woorden geschreven over de bibliotheek in Spartanburg, maar ze blijven ons verrassen. Alex en Nova hebben allebei een heel mooi boek verdiend door het Summer Reading Program af te ronden, Alex eentje over Thomas de Trein en voor Nova hebben we er een uitgezocht over Tinkerbell. Alex is altijd enthousiast om op de trein op de kinderboekenafdeling te klimmen en in de leeshoek met het reuzenpotlood en de reuzengum en een grote stoel gemaakt van reuzenboeken.

Voor het voorleesuurtje gaan we regelmatig op dinsdagavond. Dit noemen ze het ‘family hour’ en de activiteiten zijn gevarieerd. Vorige week gingen de verhaaltjes over een Afrikaanse blackbird en een Chinees jongetje in het kader van het thema van de zomer: One World, Many Stories. Na verhaaltjes, dansen en muziek konden de kinderen een masker knutselen, heel erg leuk allemaal. Bovendien wordt er ook vaak voor versnaperingen gezorgd, kortom, het is echt een klein uitje.

Gisteren hadden we niet op de website gecheckt waar het familie-uurtje over zou gaan, dus tot onze verrassing was het een Bingo-avond. Een Bingo-avond met vele prijzen… we hadden zelf wel 4x prijs! Alex heeft weer de nodige speeltjes vergaard, speciale ballen voor in het zwembad, een knuffelaap, een etch-a-sketch, pennen, een boek en een boel kortingsbonnen voor restaurants. Niet gek he!

Kindle

Boeken zijn geweldig, maar ze nemen wel ontzettend veel plaats in in je huis, zeker als je met enige regelmaat nieuwe boeken aanschaft. Nu hou ik regelmatig ‘opruiming’ en dan doe ik de boeken weg die het herlezen niet waard zijn, of die zijn ingehaald door de tijd. Maar evengoed blijft de stapel groeien, zo lijkt wel.

Nu we een zoontje hebben dat ook een rap groeiende bibliotheek heeft, lijkt het alsof de boeken ons huis langzaam overnemen want ze liggen overal. Ik was het een beetje beu en zei dat ik bij de eerstvolgende gelegenheid (denkende aan Moederdag of zo) een Kindle wilde, een electronische boekenlezer. Het is een apparaat dat uitgevonden is door de website Amazon en je kunt er digitale versies van boeken op zetten. Er passen zo’n 3500 boeken op en het ding zelf is superlicht en zeer gemakkelijk te bedienen.

Maar ja, Rob had zelf ook al een aantal keren naar de Kindle (en soortgelijke apparaten) gekeken en zag zo’n gadget ook wel zitten. Op 3 december werd onze nieuwe Kindle dan ook door de post afgeleverd. En we zijn niet teleurgesteld, het is echt een fantastisch ding!

Voorleesuurtje

De laatste tijd zijn we goede klanten van de bibliotheek, zowel de lokale vestiging in Boiling Springs als de hoofdbibliotheek in Spartanburg. De grote bieb heeft voor kinderen een speciale kelder waar een heel grote trein staat. Hier kunnen kinderen spelen en boeken lezen als ze dat willen. Het is speciaal zo gemaakt dat de kleintjes niet muisstil hoeven te zijn als ze in de bibliotheek zijn, want iedereen die wel eens in de bieb komt weet dat het de bedoeling is dat je daar je mond moet houden. Probeer dat maar eens met een peutertje!

Op dinsdagochtend is er een voorleesuurtje voor kinderen tot drie jaar en daar zijn we de afgelopen maanden geregeld naar toe geweest, samen met Ruth en Sarah. Het is meteen een goede gelegenheid om nieuwe boeken uit te zoeken, want we vliegen er steeds doorheen. Tijdens het voorleesuurtje wordt niet alleen voorgelezen, maar ook gezongen en gerijmd. Heel divers en erg leuk!

Summer reading program

Nieuwe boeken gehaald in de bibliotheek

Sinds een aantal weken is Alex een heuse boekenwurm en zijn de boeken niet meer aan te slepen. Hij wil alle boekjes elke dag wel een keer of 5, 6 lezen dus we zijn dus maar lid geworden van de bibliotheek. De gemeente Spartanburg heeft een mooi systeem want er zijn veel andere bibliotheken in aangrenzende gemeenten bij aangesloten. Dat betekent dat je de boeken bij een willekeurige bibliotheek kunt halen en ook bij een willekeurige kunt inleveren. In ons geval houdt dat vaak in dat we de boeken halen bij de grote bieb in Spartanburg en weer inleveren bij de bieb om de hoek.

In de zomerperiode is er elk jaar een zogeheten ‘Summer reading program’ dat dit jaar als thema ‘Make a splash’ heeft. Het houdt in dat kinderen zich kunnen inschrijven voor een tas, badge en boek op voorwaarde dat ze het programma volmaken binnen de aangegeven tijd. Het programma bestaat uit 15 activiteiten binnen het thema, zoals ‘lees een boek over een dier dat in of bij het water leeft’, ‘beluister een luisterboek’, ‘ga naar het voorleesuurtje in de bieb’ en ‘lees een boek met een zomers thema’. We hadden de activiteiten na een week al allemaal afgerond, zo’n boekenmonster is dat kind van ons tegenwoordig!

Wat een spannend verhaal!

Vanaf 1 juli, vandaag dus, konden we de ingevulde formulieren inwisselen en Alex heeft een boekje mogen uitkiezen. Hij heeft er eentje gekozen over American Football, dus ondanks zijn Hollandse roots en de nodige uurtjes voetbal met het Nederlands elftal in de afgelopen weken, zit er toch wat Amerikaans in dat mannetje van ons. Hij is in ieder geval erg in zijn nopjes met zijn nieuwe boek, en natuurlijk ook de nieuwe boeken die we geleend hebben. Want omdat Alex de boeken zo verschrikkelijk vaak leest, is mama na een paar dagen meestal wel aan een paar nieuwe boeken toe!

In de bieb

Samen met Vicki en Emma zijn we vanmorgen in de bibliotheek van Spartanburg geweest. Elke dinsdagmorgen om 10.00 is het voorleesuurtje voor de allerkleinsten, en deze week was er een speciale voorstelling met een poppentheater. Het kerstverhaaltje ‘Merry Christmas, Big Hungry Bear’ werd uitgebeeld. We waren ruim op tijd aanwezig en hadden zodoende nog even tijd om bij de grote trein te spelen die op de afdeling Kinderboeken staat. Alexander vond het schitterend en liet zich flink horen!

Het voorleesuurtje werd gestart met een liedje over een beer die allerlei andere beesten tegenkomt en steeds ontdekt dat zijn poten groter zijn dan die van de dieren die hij tegenkomt. Totdat hij een andere beer tegenkomt natuurlijk. In het kerstverhaaltje ging een kleine muis een kerstcadeau aanbieden aan een grote beer in een grot. En na het theater kreeg iedereen nog een belletje in de hand en konden we allemaal meerammelen met Jingle Bells. Dikke pret dus, en die kleine boef van ons keek zijn ogen uit. Hij was bovendien dolgelukkig om Emma weer te zien, ze kreeg een paar dikke knuffels van hem.

Heerlijk weekendje

Is the fireplace for me too?Het afgelopen weekend zat achteraf gezien vol activiteiten, hoewel we gedacht hadden dat het relatief rustig zou zijn. Het begon natuurlijk al met Sinterklaas, die in de nacht van vrijdag op zaterdag een bezoek had gebracht. Alex had zijn schoentje gezet bij de open haard en warempel, de goedheiligman heeft de kleine goed bedeeld. Op zaterdagochtend heeft Alexander een aantal pakjes mogen openscheuren, wat op zich al een geweldig cadeau is, en vond een nieuwe pyama, een t-shirt, kleurkrijtjes en een chocoladeletter in zijn schoen. Er zat zelfs een gedichtje bij:

Beste Alexander,

Het heeft een lange tijd gekost,
Voor ik je wensen kreeg, via de post
Het schijnt dat je in Amerika zit
Dat is voor mijn Schimmel een behoorlijke rit

Maar wat een guitige boef ben jij
Jouw lach is een verwennerij
Het heeft dan ook niet lang geduurd
Of Sint heeft snel een Piet gestuurd

Via de nieuwe open haard
Zag Piet de wortel voor mijn paard
Hopelijk kun je je cadeautjes waarderen
Dan kan ik volgend jaar nog eens wederkeren

Sint en Piet

Aan het eind van de ochtend zijn we naar Greenville gereden voor een bezoek aan een soort stripbeurs. Daar zouden we normaal gezien natuurlijk nooit terecht zijn gekomen, ware het niet dat Robs collega en maatje Philip daar een standje had. Op deze beurs worden zeldzame (en minder zeldzame) strips en honkbalplaatjes verhandeld. Op televisie zie je ook wel een beelden van zo’n beurs en daar hangen doorgaans nogal nerd-achtige mannen rond. Nu we daar zelf geweest zijn, kan ik het beamen: daar is niets aan overdreven. Sterker nog, ik was de enige vrouw in het hele pand!

Na deze interessante ervaring zijn we naar het overdekte winkelcentrum van Greenville gereden, de Haywood Mall. Het was goed te merken dat Kerstmis voor de deur staat. De hele parkeerplaats stond vol! Echt, van voor naar achter en volledig rondom, alle ruim 6500 parkeerplaatsen waren bezet. Het puilde binnen dan ook uit van de mensen en het duurde even voordat we op het foodcourt een tafeltje hadden gevonden om aan te kunnen lunchen. We zijn verder niet overdreven lang in het winkelcentrum gebleven, maar zijn teruggerden via de Wal-Mart op Pelham Road, ook in Greenville, waar we onze boodschappen hebben gehaald. Het was al bijna 17.00 toen we thuis kwamen!

With our beautiful babiesOp zondag hadden we niet bijzonder veel plannen, toen Vicki belde om te vragen of we zin hadden om naar de dierentuin in Greenville te gaan. Daniel zit momenteel in Europa (en doet daar TNO in Eindhoven zelfs nog aan) dus ze wilde wel wat gezelschap. Zo kwamen we onverwacht nog een keer in Greenville terecht. De dierentuin daar kennen we inmiddels van buiten, maar het is zo leuk om te zien hoe Alex iedere keer reageert op de verschillende dieren en alles om hem heen. Bovendien is hij gek op Emma en vindt hij het heerlijk om samen met haar te spelen. We zijn dan ook 3 uur in de dierentuin blijven hangen, een behoorlijke tijd voor een relatief klein dierentuintje. Het heeft ondanks het koele weer wel erg leuke foto’s opgeleverd!

Met dank aan Dolly

Dolly Parton's Imagination LibraryEnige tijd geleden hoorden we van de Dolly Parton Imagination Library, een mooi initiatief opgezet door countryzangeres Dolly Parton. Dit initiatief stuurt elke maand een gratis boek naar kinderen onder de 5 jaar die hiervoor zijn aangemeld. We waren erg benieuwd hoe en of dit zou werken en toen Alexander geboren was, hebben we hem aangemeld voor deze ‘boekenclub’.

In 1996 kwam Dolly met het idee dat alle kinderen in haar thuisstaat Tennessee toegang zouden moeten hebben tot boeken, die ze samen met hun ouders kunnen lezen. Dit voorlezen aan jonge kinderen door de ouders is namelijk een eerste opzet naar een liefde voor boeken, lezen en daarmee leren. Ze vond dat alle kinderen, rijk of arm, die kans moesten krijgen. Wat begon als een klein initiatief in een deel van Tennessee vond al snel gehoor in de rest van de staat en daarbuiten, en voila, de Dolly Parton Imagination Library was geboren.

Een echte klassieker!Gisteren zat het eerste boekje dan eindelijk in de brievenbus, de klassieker ‘The Little Engine That Could’. Ik heb het direct aan Alex voorgelezen en met zijn grijpgrage handjes had hij het boekje al snel te pakken. Niet alleen dit boekje valt in de smaak, ook de vele andere boekjes die zijn eigen bibliotheekje inmiddels rijk is. Met die liefde voor boeken zit het dus wel snor!

Baby’s wil is wet

Baby's wil is wet!Er schijnt in Nederland een programma op televisie te zijn van een soort babyfluisteraar met de naam Derek Ogilvie. We hadden nog nooit van deze meneer gehoord tot we vandaag een exemplaar van zijn boek ‘Baby’s wil is wet’ in de brievenbus vonden. Het is een cadeautje van de pasgetrouwde Bouke en Nicole, die tussen trouwen en huwelijksreis nog de tijd hebben gevonden om dit boek voor ons te halen, te laten signeren door de auteur en op te sturen. Dat kunnen we natuurlijk erg waarderen.

Dat baby’s wil inderdaad wet is, ondervinden we elke dag. Zijn wil is blijkbaar om nog steeds in mama’s buik te blijven en we kunnen niet meer doen dan ongeduldig wachten tot hij zich meldt, ofwel tot hij dinsdag onder zachte dwang tevoorschijn wordt gehaald. Geduld is een schone zaak, zegt men, maar wie dit gezegde de wereld in heeft geholpen is denk ik nooit hoogzwanger geweest!

Over vampieren en verbouwen

De omslag van Breaking Dawn.Onze vrijdagavond was na het bezoek aan de rodeo nog niet ten einde. Zoals oplettende lezers van deze blog wel weten, was het 1 minuut na middernacht ook het startsein voor de verkoop van het vierde en laatste deel uit de Twilightsaga, de reeks die ik de afgelopen dagen verslonden heb. Aangezien het toch al nabij middernacht was toen we vanuit Blacksburg vertrokken, besloten we om bij Barnes & Noble in Spartanburg te stoppen en daar als één van de eersten één van de 3.2 miljoen exemplaren van Breaking Dawn op te pikken.

Bij Barnes & Noble was het, gezien het late uur, verrassend druk. De parkeerplaats stond voller dan we ooit eerder gezien hadden en zwermen tienermeisjes en andere enthousiasten hielden gelukzalig hun exemplaar van het boek in hun hand. Barnes & Noble hadden geen halve maatregelen genomen: er stond politie en bodyguards om alles in goede banen te leiden en ook in de winkel zelf puilde het uit van personeel. We werden naar het eind van de rij wachtenden gestuurd, die ergens achterin de (enorme) boekenwinkel begon. Gelukkig waren alle kassa’s dubbel bemand, dus het wachten duurde niet verschrikkelijk lang. Rond 0:45 hadden ook wij Breaking Dawn in ons bezit.

Delta mengkraan.Op zaterdagmorgen kwamen we niet zo snel op gang, gezien het late uur van de vorige avond. Ook waren we behoorlijk gemangeld van de lange zit op de houten banken in Blacksburg. Dat gingen we de rest van de dag natuurlijk voelen. Eén van de taken van vandaag was het repareren van de mengkraan in de keuken. Nadat deze bleef lekken, had Rob hem uit elkaar gehaald maar kon hem niet meer terug in elkaar krijgen. Althans, dat lukte wel enigszins, maar de kraan bleef lekken. Lowe’s, een grote doe-het-zelfzaak zit hier niet zo gek ver vandaan. We zijn daar eens gaan neuzen in een boek over loodgieten en al snel hadden we het gevonden. Met de juiste onderdelen voor onze mengkraan zijn we huiswaarts gekeerd en heeft Rob in enkele minuten de kraan gemaakt. Hij loopt nu beter dan ooit tevoren. Ergens in papa Rob zit dus een heuse klusser verstopt!

Vampierenliefde, deel 2

De filmposter van Twilight.Nog niet zo lang geleden schreef ik een stukje over mijn aangewakkerde belangstelling voor het fenomeen Twilight. Deze boekenreeks staat op het punt om tot een daverend slot te komen als het laatste deel a.s. zaterdag eindelijk te koop is. De media struikelen over elkaar heen om te berichten over dit boek en de verfilming van het eerste deel, dat in december in de bioscoop te zien zal zijn. Als de kassa’s rinkelen, luistert men immers aandachtig.

Omdat ik nieuwsgierig was, had ik Twilight besteld. Om ergens een mening over te hebben, moet je tenslotte wel weten waar het over gaat. Oei, oei, oei, waar ben ik aan begonnen! Binnen een dag had ik het boek uit en heb ik Rob ’s avonds meegesleept naar de boekhandel om deel 2 en 3 te halen. Ook die boeken had ik binnen een mum van tijd gelezen en ik moet bekennen dat ik inmiddels net zo halsreikend uitkijk naar het laatste deel als miljoenen anderen.

Het succes van Twilight is  een wonderlijk fenomeen. De boeken hebben nou niet echt een hoogstaand literair gehalte en sinds wanneer willen mensen ineens lezen over vampieren? Maar de meeslepende romantiek tussen de hoofdpersonen raakt met name een gevoelige snaar bij de vrouwelijke lezers, van wie velen hun hart verpand hebben aan Edward, de mooie maar gevaarlijke vampier aan wie Bella haar hart verloren heeft.

Als je op internet zoekt naar recensies over het boek die geschreven zijn door lezers (‘fans’), kom je veel liefdesverklaringen tegen. Meisjes en vrouwen uit het hele land verklaren de fictieve figuur Edward hun onvoorwaardelijke liefde. En ik dacht nog wel dat alleen zwangere vrouwen last hebben van op hol geslagen hormonen!